LEGUMINOSAE Juss. | FABACEAE Lindley (nom. alt.) subfam. FABOIDEAE Rudd

Hábito: usualmente hierbas, ocasionalmente enredaderas, árboles, arbustos, o lianas, a veces acuáticas; hierbas y lianas frecuentemente con zarcillos o ganchos. En general poseen asociación simbiótica con bacterias (mayormente especies del género Rizobium) para la fijación de Nitrógeno, además frecuentemente interactúan con hongos endomicorriticos. Estípulas: presentes, en general pequeñas o grandes y foliosas. Hojas: alternas, usualmente pinnadas, o a veces palmadas o trifolioladas, ocasionalmente simples; pecíolos y folíolos frecuentemente con un pulvino basal (que guían la orientación). Inflorescencias: axilares o terminales, racimos, espigas, cabezuelas, o flores solitarias. Flores: zigomorfas, pétalos tipicamente 4 ó 5, organizados en forma de mariposa con un pétalo dorsal elevado (el estandarte), dos pétalos laterales (las alas) y dos pétalos ventrales +/- fusionados en sus márgenes para formar una quilla, pétalos laterales cubiertos por el estandarte en la yema; estambres 10, usualmente diadelfos, pero a veces monadelfos o libres, polen usualmente ocurre en mónadas; gineceo con ovario súpero, carpelos 1; placentación marginal, óvulos 2 a muchos, arreglados en 2 filas alternas en una sola placenta. Frutos: típicamente legumbres de una sola cámara, dehiscentes o indehiscentes, secos o carnosos, inflados o comprimidos, a veces alados, verdes o de colores brillantes, desde unos pocos milímetros hasta 300 mm o más, a veces fragmentandos en segmentos uniseminados (lomentos). Semillas: 1 a muchas, la testa de la semilla a menudo dura, carúncula colorida en algunos géneros; endosperma pequeño o ausente, embrión grande, cotiledones conspícuos.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Usualmente hierbas o enredaderas, a veces arbustos, árboles o lianas
• Hojas pinnadas, trifolioladas, o palmadas, ocasionalmente simples
• Flores zigomorfas; pétalos laterales cubiertos por el estandarte en la yema; estambres 10, diadelfos o monadelfos

Distribución geográfica: familia cosmopolita. La subfamilia Faboideae se encuentra ampliamente extendida en zonas boreales, templadas y tropicales.

Hábitat: se encuentran en aproximadamente todos los hábitats, y frecuentemente son dominantes en las comunidades en los que ocurren.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 476/13855.

Géneros importantes: Astragalus (2000), Indigofera (700), Crotalaria (90), Desmodium (400), Trifolium (300).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Adesmia, Aeschynomene, Amorpha, Arachis, Astragalus, Camptosema, Canavalia, Centrosema, Chaetocalyx, Clitoria, Collaea, Crotalaria, Desmodium, Discolobium, Eriosema, Erythrina, Galactia, Galega, Genista, Geoffroea, Indigofera, Lathyrus, Lonchocarpus, Lotus, Lupinus, Macroptilium, Medicago, Melilotus, Ononis, Ornithopus, Poecilanthe, Poiretia, Rhynchosia, Sesbania, Spartium, Stylosanthes, Tephrosia, Trifolium, Ulex, Vicia, Vigna, Zornia.

Usos más importantes: Fabaceae es la segunda familia luego de Poaceae en importancia económica. Las plantas comestibles importantes de la subfamilia incluyen Arachis (maní), Cajanus (glandules), Cicer (garbanzos), Glycine (soja), Lens (lentejas), Phaseolus (frijoles, porotos), Pisum (arvejas). Muchos géneros proveen de importantes plantas forrajeras, como Medicago (alfalfa), Melilotus (trébol de olor), Trifolium (trébol) y Vicia. Algunas especies, causan un gran incremento de Nitrógeno al suelo; esto es la base de la rotación de los cultivos. Especies ornamentales ocurren en Cytisus (retama), Erythrina (ceibo), Laburnum (lluvia de oro), Lathyrus (guisante de olor), Lupinus, Robinia y Wisteria. De especies del género Indigofera (índigo) se extrae un colorante azul. Varios otros géneros, ejemplo, Dalbergia, Pterocarpus, son importantes fuentes de maderas de lujo.

Relaciones filogenéticas: Fabaceae se sitúa dentro del orden Fabales cuyas sinapomorfías son: prsencia de estiloides; carpelos libres; embrión verde. Las familias hermanas de Fabaceae son Surianaceae y Polygalaceae. La familia comprende tres subfamilias: Caesalpinioideae, Mimosoideae y Papilonoideae.

LEGUMINOSAE subfam. FABOIDEAE. a. Erythrina crista-galli, detalle de la flor, Montevideo, Uruguay. b. Aeschynomene montevidensis, detalle de la flor, Colonia, Uruguay. c. Lonchocarpus nitidus, detalle de la flor, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. d. Styphnolobium japonicum, detalle de la base de la hoja, nótese el pulvino en la base del pecíolo, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. e. Trifolium pratense, detalle de la hoja compuesta de tipo digitada, trifoliolada, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. f. Lupinus multiflorus, hábito, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay. g. Lonchocarpus nitidus, detalle de la hoja pinnada, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. h. Aeschynomene montevidensis, detalle de la hoja, Colonia, Uruguay. i. Aeschynomene montevidensis, detalle de la estípula, Colonia, Uruguay.

Bibliografía

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