LEGUMINOSAE Juss. | FABACEAE Lindley (nom. alt.) subfam. MIMOSOIDEAE Candolle

Hábito: árboles, arbustos, lianas, menos comúnmente hierbas. Las raíces de muchas especies tienen nódulos que contienen bacterias (mayormente especies de Rizobium), involucradas en la fijación de Nitrógeno. Estípulas: presentes, a veces modificadas en espinnas (ej. Acacia). Hojas: alternas, frecuentemente bipinnadas, a veces pinnadas, los folíolos a menudo numerosos y pequeños (si bien muchas Acacia tienen pecíolos modificados en filodios); pecíolos y folíolos frecuentemente con un pulvino basal (que rige la orientación); nectarios extraflorales a menudo presentes. Inflorescencias: frecuentemente espigas o cabezuelas, vistosas en muchas especies. Flores: usualmente actinomorfas, bisexuales u ocasionalmente unisexuales, con frecuencia pequeñas; sépalos usualmente 5, libres o más comúnmente fusionados; corola valvada, pétalos 4 ó 5, generalmente pequeños e iguales; estambres 5-10 a más de 100, de colores vivos, usualmente exertos, usualmente formando la parte más conspicua de la flor, anteras frecuentemente pequeñas, polen usualmente en díadas o políadas; gineceo con ovario súpero, carpelos 1; placentación marginal, óvulos 2 a muchos, arreglados en 2 filas alternas en una sola placenta; funículo elongado; nectario a menudo rodeando al ovario, con forma de anillo. Frutos: típicamente legumbres de una sola cámara, dehiscentes o indehiscentes, secos o carnosos, inflados o comprimidos, a veces alados, verdes o de colores brillantes, desde unos pocos milímetros hasta 300mm o más, a veces fragmentando en segmentos uniseminados (lomentos). Semillas: 1 a muchas, la testa de las semillas a menudo dura, carúncula colorida en algunos géneros; endosperma pequeño o ausente, embrión grande, cotiledones conspícuos.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles, arbustos y lianas, raramente hierbas
• Hojas frecuentemente bipinnadas
• Inflorescencias frecuentemente espigas o cabezuelas
• Flores a menudo pequeñas y usualmente actinomorfas; estambres (5)10 a más de 100; usualmente exertos

Distribución geográfica: familia cosmopolita. la subfamilia Mimosoideae es mayormente subtropical y tropical.

Hábitat: se encuentran en aproximadamente todos los hábitats.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 82/3275.

Géneros importantes: Acacia (1000), Mimosa (500), Inga (250), Pithecellobium (170), Calliandra (150).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Acacia, Albizia, Calliandra, Desmanthus, Enterolobium, Inga, Mimosa, Neptunia, Parapiptadenia, Parkinsonia, Prosopis.

Usos más importantes: Fabaceae es la segunda familia luego de Poaceae en importancia económica. Entre las plantas comestibles importantes de la subfamilia se encuentra Inga (helados de frijol). Algunas especies, causan un gran incremento de Nitrógeno al suelo. Especies ornamentales ocurren en Acacia, Albizia (mimosas), Calliandra (plumerillos). Gomas y resinas comerciales son estraidas de especies de Acacia. Otros géneros son importantes fuentes de maderas.

Relaciones filogenéticas: Fabaceae se sitúa dentro del orden Fabales cuyas sinapomorfías son: presencia de estiloides; carpelos libres; embrión verde. Las familias hermanas de Fabaceae son Surianaceae y Polygalaceae. La familia comprende tres subfamilias: Caesalpinioideae, Mimosoideae y Papilonoideae.

LEGUMINOSAE subfam. MIMOSOIDEAE. a. Acacia caven, detalle de la hoja bipinnada, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. b. Mimosa bifurca, detalle de la inflorescencia, Quebrada de los Cuervos, Treinta y Tres, Uruguay. c. Mimosa sp., detalle de los frutos, Salto, Uruguay. d. Enterolobium contortisiliquum, detalle de las flores, nótense las corolas verdosas y los estambres numerosos, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay.

Bibliografía

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