LOGANIACEAE R. Br. ex Mart.

Hábito: hierbas, arbustos, lianas o pequeños, o a veces grandes, árboles, las hierbas efímeras o anuales, a veces acuáticas; coláteres (glándulas multicelulares como dedos) usualmente presentes en la axila de las hojas y en la base interna del cáliz; zarcillos (de origen foliar) frecuentemente presentes en Strychnos, los zarcillos axilares, enroscados en un plano, espesos. Estípulas: sólo presentes como líneas interpeciolares u ócrea. Hojas: opuestas, simples, márgenes enteros; venación en la mayoría de las Strychnos acródroma con tres venas paralelas, curvadas. Inflorescencias: axilares o terminales, usualmente cimosas. Flores: actinomorfas, bisexuales; cáliz fusionado en la base, lobos 4-5; corola gamosépala, lobos 4-5, imbricados o valvados; androceo de 4-5 estambres, estambres isómeros, insertos en el tubo de la corola; gineceo gamocarpelar, ovario súpero o semiínfero, carpelos 2, lóculos 2, estilos usualmente fusionados, estigmas de varias formas; placentación axilar, óvulos usualmente numerosos. Frutos: cápsulas o bayas, las cápsulas secas y apicalmente dehiscentes (Antonia, Bonyunia, algunas Mitreola), en forma de mitra, con estilos persistentes en Mitreola o redondeados y basalmente dehiscentes (Spigelia), bayas carnosas o coriáceas (Strychnos). Semillas: 2 a numerosas, aplanadas o angulares, a veces aladas.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas, arbustos, lianas o árboles
• Zarcillos frecuentemente presentes en Strychnos
• Hojas opuestas, simples; línea interpeciolar frecuentemente presente
• Flores de corola gamopétala; ovario súpero o semiínfero
• Frutos cápsulas o bayas

Distribución geográfica: Loganiaceae tiene distribución tropical y subtropical. Antonia y Bonyunia están restrictas a Sudamérica tropical, mientras que Strychnos está más extendida y ocurre en Centroamérica (también en otras áreas tropicales del mundo). Spigelia está distribuida en áreas tropicales y subtropicales de América.

Hábitat: la mayoría de las especies leñosas crecen en bosques tropicales y algunas especies arbustivas o herbáceas ocurren en áreas abiertas o perturbadas como bordes del camino, sabanas y pastizales.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 13/420.

Géneros importantes: Strychnos (190), Mitrasacme (55), Geniostoma (55), Spigelia (50)

Géneros presentes en Uruguay: Strychnos, Spigelia .

Usos más importantes: Strychnos es muy conocida y estudiada por ser fuente de alcaloides indol, similares a los que se encuentran en Apocynaceae. En Sudamérica, las especies de Strychnos proveen del veneno de las flechas (curare) y tiene muchas propiedades farmacológicas. Extracto de plantas de éste género han sido usados para tratar fiebres, problemas gastrointestinales, malaria, reumatismo, enfermedades venéreas e infecciones pulmonares. Los frutos de algunas especies de Strychnos son comestibles. Geniostoma es usado en el Pacífico para tratar problemas gastrointestinales y de piel. Otros géneros son utilizados localmente para tratar enfermedades. De todas formas, en grandes dosis son mortales. Otras especies de Spigelia son usadas con propósitos similares en el Hemisferio Este.

Relaciones filogenéticas: Loganiaceae pertenece al orden Gentianales, algunas de las sinapomorfías del orden son: iridoides; punteaduras; haces del pecíolo arqueado, ramificación desde el nivel de la corriente; hojas opuestas, unidas por una línea a través del tallo, estípulas (casi todos); coláteres; muchos óvulos por carpelo, endosperma nuclear. Loganiaceae es hermana de Gelsemiaceae y Apocynaceae.

LOGANIACEAE. a. Spigelia humboldtiana, parte superior de la planta, Laureles, Tacuarembó, Uruguay. b. Spigelia humboldtiana, detalle del fruto, Laureles, Tacuarembó, Uruguay. c. Spigelia humboldtiana, detalle de la inflorescencia, nótese la naturaleza cimosa de la misma, Laureles, Tacuarembó, Uruguay.

Bibliografía

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