LORANTHACEAE Juss.

Hábito: usualmente hierbas, algunas veces pequeños árboles, ocasionalmente trepadoras, hemiparásitos en dicotiledóneas leñosas, raramente terrestres y parásitos de raíces, siempreverdes. Tallos: por lo común verdes y de alguna manera frágiles cuando jóvenes; a veces dicotómicamente divididos. Estípulas: ausentes. Hojas: frecuentemente opuestas, raramente alternas o verticiladas, simples; láminas por lo común más o menos coriáceas o carnosas, margen entero; venación pinnada, palmada o no visible. Inflorescencias: axilares y/o terminales, indeterminadas o determinadas, espigas, racimos, umbelas, o flores solitarias en las axilas de las hojas. Flores: actinomorfas, sésiles o pediceladas, usualmente bisexuales o unisexuales (plantas dioicas); cáliz reducido a un anillo (calículo) en la parte superior del ovario entre los pétalos; corola usualmente tubular, dividiéndose en pétalos individuales, pétalos (4)6(7), a veces grandes y de colores brillantes; androceo con estambres en igual número que los pétalos, estambres adnados y opuestos a los pétalos, mayormente dimórficos; estaminodios presentes en flores pistiladas; gineceo de 3-4 carpelos, fusionados, ovario ínfero, estilo único, estigma consistiendo de un botón inconspicuo; placentación basal, óvulos no diferenciados y megagametofitos generados a partir de 3 ó 4 puntos distribuidos en una gran placenta. Frutos: bayas o drupas, comúnmente coloridas, 2-14 mm. Semillas: 1 por fruto, rodeada por un material viscoso; endosperma por lo común presente en la madurez, embrión verde.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Usualmente arbustos, hemparásitos, raramente terrestres y parásito de raíces
• Estípulas ausentes
• Hojas opuestas, o raramente alternas o verticiladas, simples
• Flores con sépalos reducidos a un anillo (calículo) incospicuo; estambres opuestos a los pétalos; ovario ínfero
• Frutos uniseminados, bayas o drupas

Distribución geográfica: con pocas excepciones esta familia se distribuye en las regiones tropicales y subtropicales de todo el mundo, tanto en tierras altas como tierras bajas.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 68/950.

Géneros importantes: Tapinnanthus (250), Amyema (100), Psittacanthus (50), Struthanthus (50), Phthirusa (40).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Ligaria, Struthanthus, Tripodanthus.

Usos más importantes: no posee.

Relaciones filogenéticas: Loranthaceae se sitúa en el orden Santalales dentro de las Eudicotiledoneas. Algunas sinapomorfías del orden son: ausencia de asociación con micorrhizas; mesófilo del pecíolo con astroesclereidas; láminas enteras; inflorescencia cimosa; cáliz reducido, estambres opuestos a los pétalos, anteras basifijas; estilo único, estigma pequeño, globoso; fruto drupa uniseminada.

LORANTHACEAE. a. Ligaria cuneifolia, parte superior de la planta, nótese la naturaleza carnosa de las hojas y lo colorido de las corolas, Sierra de Aceguá, Cerro Largo, Uruguay. b. Ligaria cuneifolia, detalle de la flor, nótese el cáliz reducido, Sierra de Aceguá, Cerro Largo, Uruguay. c. Tripodanthus acutifolius, inflorescencia, Sierra de los Difuntos, Rocha, Uruguay. d. Tripodanthus acutifolius, detalle de las flores, Sierra de los Difuntos, Rocha, Uruguay.

Bibliografía

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