LYTHRACEAE J. St.-Hil.

Hábito: hierbas, subarbustos, arbustos o árboles. Tallos: frecuentemente cuadrangulares o con 4 alas cuando jóvenes. Estípulas: típicamente reducidas, comúnmente aparecen como una línea de pelos diminutos. Hojas: usualmente opuestas, raramente subalternas, generalmente decusadas, simples, raramente dimórficas en especies anfibias; márgenes de las láminas entero; vena intramarginal presente. Inflorescencias: axilares o terminales, tirsos, cimas, agrupaciones umbeliformes, o flores solitarias; epicáliz de pequeños dientes a veces presente, los dientes alternando con los lobos del cáliz. Flores: actinomorfas o débil a fuertemente zigomorfas, bisexuales en los géneros de América, períginas; lobos del cáliz 4-6; tubo floral persistente, rodeando al ovario; pétalos 4-muchos, arrugados, rosados, púrpuras, blancos o amarillos, caducos; androceo de 4-muchos estambres, los estambres en dos verticilos, filamentos alternando en longitud, anteras dorsifijas, versátiles, introrsas, basifijas en Crenea y Pleurophora; nectarios por lo común presentes, anulares o unilaterales (Cuphea); gineceo gamocarpelar, ovario súpero (Lythroideae), semi a totalmente ínfero (otras subfamilias), lóculos 2-4, estilo 1, estigma seco o húmedo; placentación axilar, los septos incompletos cerca del ápice, óvulos numerosos, crasinucelados, bitegumentados. Frutos: típicamente cápsulas, raramente bacciformes. Semillas: numerosas, pequeñas, morfológicamente diversas; endosperma ausente.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas, subarbustos o árboles
• Hojas usualmente opuestas, decusadas, simples; margen de las láminas entero
• Flores períginas, el tubo floral rodeando ovario; pétalos rugosos
• Frutos típicamente capsulares

Distribución geográfica: ampliamente distribuida, pero la mayoría de las especies son tropicales.

hábitat: ocupan ambientes diversos, incluyendo bosques montanos, selvas tropicales, desiertos, sabanas, y costas de agua dulce o marina. Varios géneros de herbáceas incluyen plantas acuáticas o anfibias.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 31/620.

Géneros importantes: Cuphea (250), Diplusodon (75), Lagerstroemia (56), Nesaea (50), Rotala (45).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Ammannia, Cuphea, Heimia, Lythrum.

Usos más importantes: Lawsonia es la fuente del colorante de Henna. Especies de Cuphea, Lagerstroemia y Lythrum son utilizadas como ornamentales.

Relaciones filogenéticas: Lythraceae se sitúa en el orden Myrtales, algunas sinapomorfías del orden son: hojas opuestas, cáliz valvado, muchos óvulos por carpelo, estilo simple, largo, cáliz persistente en el fruto. Lythraceae es la familia hermana de Onagraceae.

LYTHRACEAE. a. Cuphea racemosa, hábito de la planta, Ruta 44 y Río Negro, Tacuarembó, Uurguay. b. Cuphea racemosa, detalle de la corola, Ruta 44 y Río Negro, Tacuarembó, Uurguay. c. Cuphea racemosa, vista lateral del caliz, nótese la asimetría del mismo, Ruta 44 y Río Negro, Tacuarembó, Uurguay. d. Cuphea racemosa, detalle de las hojas, nótese la filotaxia opuesta, Ruta 44 y Río Negro, Tacuarembó, Uurguay.

Bibliografía

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