MALPIGHIACEAE Juss.

Hábito: árboles, arbustos, subarbustos erectos o rastreros, o hierbas con tallos subterráneos perennes y enredaderas perennes leñosas a herbáceas, trepadoras. Látex: raramente presente. Indumento: pelos siempre unicelulares, usualmente ramificados en 2 brazos, con forma de T. Estípulas: usualmente presentes, junto a, o en el pecíolo, o axilares a este, libres o variadamente fusionadas, desde diminutas hasta 14 cm de longitud, ausentes en algunos géneros o especies. Hojas: usualmente opuestas y decusadas, a veces verticiladas, subopuestas o alternas en algunos géneros y especies, a menudo con grandes glándulas multicelulares en el pecíolo o la lámina (usualmente en la superficie abaxial del margen) o ambas; láminas simples, mayormente enteras, raramente lobadas, márgenes a veces pseudodentados o ciliados en los lugares de la glándulas o como cerdas robustas. Inflorescencias: terminales o axilares, muy diversas, más frecuentemente racimosas o paniculadas, pero flores naciendo de umbelas o corimbos de 4 o más. Flores: zigomorfas, con simetría sutil a fuertemente marcada en la mayoría de las especies Neotropicales, con el plano de simetría pasando a través del sépalo anterior (frecuentemente glandular) y el pétalo posterior (erecto y diferenciado), algunas actinomorfas, mayormente bisexuales, algunos géneros dioicos o funcionalmente dioicos; sépalos 5, mayormente imbricados en el primordio, la gran mayoría de las especies Neotropicales poseen 2 glándulas (raramente una), multicelulares abaxiales en los 5 sépalos o en los cuatro laterales; pétalos 5, libres, mayormente unguiformes, alternos a los sépalos, imbricados; androceo usualmente de 10 estambres en un verticilo simple, estambres a veces menos, nacidos de un receptáculo entre el perianto y gineceo, filamentos siempre presentes, cortos a largos, semejantes o heteromórficos, libres a parcialmente fusionados, anteras semejantes o heteromórficas; dehiscencia usualmente longitudinal, con poros apicales o subapicales o pequeñas hendiduras en algunos géneros; gineceo súpero, usualmente con 3 carpelos, libres o fusionados, sólo dos en varios géneros o raramente 4, en su mayoría todos fértiles, óvulos 1 por lóculo, estilos en general tantos como carpelos, libres, pero fusionados y reducidos en número en algunos géneros. Frutos: carnosos o secos; los carnosos usualmente drupas o bayas indehiscentes; los frutos secos indehiscentes en algunos géneros, pero esquizocarpicos en la mayoría, segmentándose en mericarpos (típicamente 3); frutos secos o mericarpos de algunos géneros corresponden a núculas con paredes infladas, algunos conteniendo aerénquima, pero la mayoría con alas o cerdas Semillas: 1 por lóculo o mericarpo; endosperma ausente.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles, arbustos, enredaderas y algunas hierbas perennes
• Indumento de pelos unicelulares, usualmente ramificado en 2
• Hojas usualmente opuestas, simples, muchas con glándulas multicelulares en el pecíolo en la superficie abaxial o en los márgenes
• Flores mayormente bilaterales; sépalos 5, con 2 grandes glándulas abaxiales; pétalos 5, mayormente unguiformes; estambres en general 10; ovario súpero, mayormente tricarpelar con estilos libres; óvulos 1 por loculo.
• Frutos en general esquizocárpicos y alados en enredaderas; no alados y secos o carnosos en arbustos y árboles.

Distribución geográfica: típicamente de distribución tropical, ya que son poco tolerantes a los fríos extremos. En el hemisferio Oeste algunas especies alcanzan el sur de Florida, Texas, Nuevo Méjico y Arizona, y en el sur la familia esta moderadamente bien representada a 35ºS, la latitud de Buenos Aires; solo algunas especies ocurren más hacia el sur, a cerca de 39ºS. Un patrón similar ocurre en el paleotrópico, pero es mucho menos dramático ya que existen solo 150 especies en el hemisferio Este. El gran centro de diversidad de las Malpigiáceae es Sudamérica, al norte del trópico de Capricornio. Excepto por Chile que tiene solo dos especies, todos los países en Sudamérica tropical poseen un número considerable de especies, Brasil con más que todos. La familia está bien representada en las Indias occidentales tropicales, pero no en las extratropicales Bahamas.

hábitat: Malpighiaceae está adaptadas a diversos hábitat en los Neotrópicos, incluyendo bosques humedos, mésico y secos estacionales, sabanas arbustivas y pastizales. Pocas crecen en los Andes porque pocas pueden soportar las temperaturas a esas elevaciones, y algunos ocurren en desiertos extremos. Si bien no son raras en bosque húmedos como el Amazonas, las Malpighiaceae son más numerosas en sabanas bien drenadas, como las del planalto Brasilero, y son encontrada en asociación arbustiva en hábitats de tierras altas de la Guyana Venezolana

Número de géneros/especies a nivel mundial: 66/1200.

Géneros importantes: Byrsonima (150), Heteropterys (120), Banisteriopsis (92), Tetrapteris (90), Stigmaphyllon (90) y Bunchosia(75).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Aspicarpa, Callaeum, Galphimia, Heladena, Heteropteris, Janusia, Stigmaphyllon.

Usos más importantes: las drupas de Malpighia emarginata (barbados cherry) son comestibles y contienen grandes cantidades de vitamina C. Malpighia, Stigmaphyllon, Galphimia, y Byrsonima son usadas como ornamentales. Banisteriopsis caapi contiene alcaliodes narcóticos.

Relaciones filogenéticas: Malpighiaceae se sitúa dentro del orden Malpighiales, algunas sinapomorfías del orden son: margen del la hoja dentado (diente con una vena simple); estigma seco; exotegmento fibroso. Malpighiaceae es hermana de Elatinaceae, algunas de las sinapomorfías del grupo son: elementos del vaso con perforaciones simples, hojas opuestas, (márgenes dentados); inflorescencia cimosa; flores con orientación invertida; en gineceo tricarpelar el miembro mediano adaxial; fruto septifraga.

MALPIGHIACEAE. a. Stigmaphyllon bonariense, flor, nótense los pétalos ungiformes característicos, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. b. Stigmaphyllon bonariense, superficie abaxial de la hoja, nótense los tricomas en forma de "T" característicos, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. c. Heteropterys sp., detalle de los frutos, Establecimiento "El Relincho", San José, Uruguay. d. Stigmaphyllon sp., nótense la filotaxia opuesta característica, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay.

Bibliografía

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