MALVACEAE Juss. subfam. MALVOIDEAE Burnett

Hábito: hierbas, arbustos o subarbustos, raramente árboles (Robinsonella y Bastardiopsis), hierbas,a veces,perennes o menos común anuales, a veces prostradas. Estípulas: usualmente presentes. Hojas: alternas, simples o raramente palmaticompuestas, frecuentemente pelos estrellados o a veces simples, glandulares o pelos escamosos, aguijones a veces presentes; láminas a menudo ovadas, variadamente lobadas o partidas, márgenes enteros o crenados a dentados; venación usualmente palmada o a veces pinnada; nectarios abaxiales a veces presentes en venas principales (en Gossypieae, algunos Hibisceae, y Urena). Inflorescencias: axilares o terminales, panículas, racimos, o flores frecuentemente solitarias, menos comúnmente en espigas, umbelas, o cabezuelas; epicáliz (o involucro) a menudo presente, 3-muchas brácteas, libres o fusionadas, a menudo estrechamente lineares o lanceoladas, a veces bifurcadas o foliáceas, usualmente verticiladas directamente debajo del cáliz, raramente insertas en el cáliz, o debajo de cáliz, en el pedicelo, espiraladas. Flores: actinomorfas o raramente algo zigomorfas, usualmente bisexuales, raramente unisexuales (en plantas dioicas o ginodioicas); cáliz más o menos gamosépalo, sépalos usualmente 5, imbricados; pétalos 5, libres, fusionados a la base de la columna estaminal, caducan con la columna estaminal luego de la antesis; estambres numerosos, monadelfos, filamentos insertados a lo largo de la columna, a veces en claros verticilos en niveles discretos a lo largo de la columna o el ápice (Malveae ), el ápice frecuentemente con una corona de 5 dientes (excepto Malveae ), dientes triangulares, polen espinoso; gineceo gamocarpelar, ovario súpero, los carpelos, lóculos, estilos, y estigmas 3-muchos, placentación axilar. Frutos: capsulas (Hibisceae, Gossypieae) o esquizocarpo (Malveae, Malvavisceae), a veces carnoso (Anotea, Malvaviscus). Semillas: solitarias o numerosas, pubescentes (ej. Gossypium ), glabras, o escamosas, a veces arilada (Hampea).

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Usualmente arbustos o subarbustos, menos frecuentemente hierbas, raramente árboles
• Hojas alternas, usualmente simples, muchas veces pelos estrellados
• Flores a menudo subtendidas por epicáliz; estambres monadelfos; polen espinoso.
• Frutos cápsulas o esquizocarpos

Distribución geográfica: las especies de Malvoideae tienen una amplia distribución en las Américas, África, Europa, Asia, Australia y Oceanía. En el hemisferio oeste las especies van desde el centro de Argentina a Estados Unidos. La especie más al sur es Neobaclea crispifolia , en el centro de Argentina y la más al norte Sphaeralcea coccínea de las provincias de praderas del sur de Canadá.

Hábitat: la mayoría son encontradas en hábitats secos, que van desde desiertos severos a ambientes más mesurados. Los hábitat húmedos, como la cuenca del Amazona, son pobres en especies Malvoideae, albergando algunas plantas de ribera como Hibiscus peruvianus y H. sororius, y algunas hierbas cosmopolitas. Malvella crece en micro hábitats salinos como marismas desiertos. Algunas especies de Hibiscus, Malachra, y Pavonia se encuentran en pantanos, a orillas de lagos o en las riberas de ríos, usualmente en agua estancada.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 78/1670.

Géneros más importantes:Hibiscus (580inc Pavonia), Abutilon (100), Sida (200), Nototriche (100), Cristaria (75).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Abutilon, Anoda, Calyculogygas, Cienfuegosia, Gaya, Hibiscus, Krapovickasia, Malva, Malvastrum, Malvella, Modiola, Modiolastrum, Monteiroa, Pavonia, Rhynchosida, Sida, Sphaeralcea, Wissadula.

Usos más importantes: El uso económico más importante de Malvoideae ss., es el cultivo mundial de algodón siendo Gossypium hirsutum la especie más cultivada. Algunos se usan en la producción de madera y otros como ornamentales.

Relaciones filogenéticas: Malvoideae se situa dentro de la familia Malvaceae sensu lato, en el orden Malvales, algunas sinapomorfías del orden son: floema estratificado con capas fibrosas y blandas, rayos en forma de cuña, canales y cavidades de mucílago; pelos estrellados; diente malvoide en margen de la hoja; sépalos fusionados, estambres numerosos con desarrollo centrífugo, pocos óvulos por carpelo, estilo largo; exotegumento engrosado y lignificado. Las sinapomorfiías que presentan las subfamilias de Malvaceae sensu lato son: venación palmada, nectarios de pelos glandulares y estructura de la inflorescencia.

MALVACEAE subfam. MALVOIDEAE. a. Lagunaria patersonia, detalle de la flor, nótese el androceo monadelfo y el estigma 5 lobado, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. b. Hibiscus cisplatinus, detalle de la hoja, nótense la hoja palmatilobada característica y el pulvino apical, Montevideo, Uruguay. c. Hibiscus cisplatinus, detalle de la flor, corola parcialmente removida para mostrar androceo monadelfo, nótese la longitud desigual de los filamentos de los estambres, Montevideo, Uruguay.

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