MARANTACEAE R. Br

Hábito: hierbas, rizomas horizontales, ramificados, con entrenudos cortos (con apariencia de tubérculo) o elongados con hojas escamiformes efímeras; tallos aéreos cortos o largos y ramificados, a veces apoyantes. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas, dísticas, simples; vaina basal abierta; pecíolo con pulvino apical; láminas comúnmente asimétricas, algunas veces con patrones de colores llamativos. Inflorescencias: terminales, tirsos compuestos de cimas paucifloras; brácteas verdes y comúnmente conspicuas. Flores: asimétricas, bisexuales, comúnmente de a pares; perianto en 2 verticilos de 3; sépalos 3, libres, bastante conspicuos, verdes; pétalos 3, mucho más largos que los sépalos, comúnmente de amarillos a blancos a púrpuras, basalmente fusionados en un tubo; androceo con 1 estambre, el filamento angosto a parcialmente expandido, petaloideo, con una sola teca; estaminodios 2-4, petaloideos, el verticilo externo usualmente compuesto de 1-2 estaminodios, el verticilo interno compuesto por el estambre y 2 estaminodios, 1 en forma de gancho (estaminodio cuculado), y el otro carnoso y firme (estaminodio calloso), todos los estaminodios juntos fusionados en un tubo, el tubo basalmente fusionado a los pétalos; gineceo gamocarpelar, ovario ínfero, trilocular, comúnmente de apariencia unilocular debido a que 2 lóculos se encuentran vacíos y comprimidos, estilo 1, fino, el estigma apenas expandido apicalmente, en forma de embudo; nectarios presentes en septos; placentación axilar o casi basal, óvulos 1 por lóculo, por lo común ausente en 1 ó 2 lóculos. Frutos: usualmente cápsulas loculicidas, a veces secos e indehiscentes (Thalia). Semillas: 1-3, subglobosas a piramidales, duras, operculadas; arilo presente en las especies con fruto dehiscente.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas rizomatosas
• Hojas alternas, dísticas, simples; vaina basal abierta, pecíolo con pulvino en el ápice; lámina por lo común asimétrica
• Flores asimétricas; estambres 1, tecas 1; estaminodios 2-4, usualmente petaloideos; ovario ínfero
• Frutos cápsulas loculicidas o secos e indehiscente (Thalia), con sépalos persistentes
• Semillas 1-3, ariladas

Distribución geográfica: mayormente Pantropical, con unas pocas especies extendiéndose a las zonas templadas del Nuevo Mundo. La mayoría de las especies y géneros son del Neotrópico, con unos pocos representantes en la región Centro-este de África y Asia, mayormente en la región de Indomalasia.

hábitat: generalmente crecen en selvas tropicales desde el nivel del mar hasta los 1.000 m de altura. La mayoría de las especies prefieren ambientes naturalmente perturbados (espacios iluminados por caídas de árboles, etc), pocas especies son de sotobosque bajo canopia densa. También se desarrollan en humedales.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 31/550.

Géneros importantes: Calathea (300).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Thalia.

Usos más importantes: especies de los géneros Calathea, Ctenanthe, Maranta y Thalia son utilizadas como ornamentales debido a sus hojas variegadas y llamativas.

Relaciones filogenéticas: Marantaceae se sitúa en el orden Zingiberales dentro del grupo Monocotiledoneae. Algunas sinapomorfías del orden son: hojas pecioladas, con nervio medio notorio; brácteas de la inflorescencia grandes, persistentes; flores grandes, cáliz envolviendo a la corola; anteras largas, polen inaperturado, ovario ínfero, fruto capsular; cotiledones no fotosintéticos. Marantaceae es la familia hermana de Cannaceae con la cual comparte la presencia de flores asimétricas, anteras 1, monoteca, estaminodios libres, estigma no notablemente expandido.

MARANTACEAE. a. Thalia sp., hábito, PN Palo Verde, Costa Rica. b. Thalia sp., detalle de la inflorescencia, nótense las dos flores asimétricas dispuestas lado a lado, semejando una flor de simetría bilateral, PN Palo Verde, Costa Rica. c. Calathea sp., detalle de la inflorescencia, nótense las flores dispuestas en pares, caracterírística distintiva de la familia, Jardín Botánico Wilson, Costa Rica. d. Calathea sp., detalle de la parte apical del pecíolo, nótese el pulvino apical, caracterírística distintiva de la familia, Jardín Botánico Wilson, Costa Rica.

Bibliografía

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