MELIACEAE Juss.

Hábito: árboles pequeños a grandes, ocasionalmente arbustos. Corteza: con aroma picante al ser cortada (útil para diferenciar esta familia de Burseraceae, Anacardiaceae, y Sapindaceae). Indumento: pelos unicelulares o multicelulares, los pelos usualmente simples, menos comúnmente estrellados, malpigiáceos (en forma de T), o escamosos. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas (espiraladas), pinnadas, raramente trifoliadas o unifolioladas; láminas generalmente con líneas o puntos glandulares transparentes. Inflorescencias: axilares o terminales, panículas o tirsos. Flores: actinomorfas, funcionalmente unisexuales (plantas monoicas, dioicas, o polígamas, ambas flores estaminadas y pisitiladas con buen desarrollo de los órganos del sexo opuesto); sépalos 4-5, usualmente libres o parcialmente fusionados, en 1 verticilo; pétalos 3-7, libres o parcialmente fusionados; androceo usualmente con 5-10 estambres, filamentos parcial o completamente fusionados en un tubo, raramente libres; disco nectarífero intraestaminal comúnmente presente; gineceo gamocarpelar, ovario súpero, carpelos 2-13, lóculos 2-13, estilo 1, estigma usualmente capitado o discoide; placentación axilar, óvulos 1-2 ó muchos por lóculo. Frutos: cápsulas, bayas, o drupáceos (Azadirachta y Melia), las cápsulas loculicidas, septicidas o septifragas. Semillas: 1-muchas, secas y aladas, o carnosas y sin alas (con arilo o sarcotesta); endosperma comúnmente ausente a excepción de Trichilia.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles, ocasionalmente arbustos
• Hojas alternas (espiraladas), usualmente pinnadas
• Flores actinomorfas; estambres parcial o completamente fusionados en un tubo; disco nectarífero intraestaminal frecuentemente presente
• Frutos cápsulas, bayas o drupáceos
• Semillas secas y aladas o carnosas y sin alas

Distribución geográfica: regiones tropicales y subtropicales.

hábitat: bosques.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 52/621.

Géneros importantes: Aglaia (100), Trichilia (66), Turraea (65), Dysoxylum (61), Guarea (35).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Guarea, Melia (adventicio), Trichilia.

Usos más importantes: la familia es importante principalmente como fuente de madera de alta calidad, la que proviene de Swietenia ("Caoba"), Cedrela ("Cedro americano"), Entandrophragma y Khaya ("Caoba africano"). Azadirachta indica ("Nim") es importante desde el punto de vista medicinal y como fuente de insecticidas. La especie anteriormente mencionada y Melia Azederach ("Paraíso") son utilizadas como ornamentales.

Relaciones filogenéticas: Meliaceae se sitúa en el orden Sapindales, algunas sinapomorfías del orden son: hojas dispuestas en espiral, imparipinnadas, conduplicadas; disco nectarífero bien desarrollado. Meliaceae es la familia hermana de Rutaceae, con la cual comparte le estigma capitado. Meliaceae se divide en dos subfamilias: Melioideae y Swietenioideae.

MELIACEAE. a. Trichilia elegans, detalle de la hoja, Ao Cuaró, Artigas, Uruguay. b. Trichilia elegans, detalle de la flor, Ao Cuaró, Artigas, Uruguay. c. Melia azedarach, corte longitudinal de la flor, nótense el androceo monadelfo, Montevideo, Uruguay.

Bibliografía

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