MENISPERMACEAE Juss.

Hábito: trepadoras o lianas, menos frecuentemente pequeños árboles, subarbustos o hierbas. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas, usualmente simples, raramente lobadas o palmaticompuestas (Disciphania); pecíolos por lo común con pulvínulo basal y apical; láminas por lo común basifijas, a veces peltadas, margen entero o denticulado, venación palmada o pinnada. Inflorescencias: de ambos sexos, axilares o caulifloras, espiciforme o racimo-paniculado; bractéolas presentes. Flores: usualmente actinomorfas o rara vez zigomorfas (Cissampelos), unisexuales (plantas dioicas), por lo común pequeñas, verdosas, blancas, o rojizo opaco; perianto imbricado, en ciclos de 3; sépalos 6-muchos, libres o parcialmente fusionados, pétalos 6 o ausentes; flores estaminadas, estambres (3-)6-numerosos, o reducido a 1, filamentos libres o fusionados en una columna; flores pistiladas con androceo representado por estaminodios o ausente; gineceo dialecarpelar, ovario súpero, carpelos 3, 6 ó más en Sciadotenia, ó 1 en (Cissampelos), ginóforo por lo común presente, estigma generalmente linguiforme, a veces lobado; placentación submarginal, óvulos 2 por carpelo (solo 1 en la madurez). Frutos: agregado de drupas. Semillas: embrión comúnmente curvado.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Trepadoras o lianas, menos frecuentemente pequeños árboles, subarbustos o hierbas
• Hojas alternas, por lo común simples
• Flores unisexuales, (plantas dioicas); perianto por lo común en 3 ciclos, gineceo dialicarpelar
• Fruto agregado de drupas

Distribución geográfica: pantropical, con unos pocos géneros extendiéndose a zonas templado cálidas.

Hábitat: típicamente de selvas tropicales. Algunas especies encontradas en ambientes desérticos y en bosques templados.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 70/420.

Géneros importantes: Abuta (75), Cyclea (30), Stephania (30), Tinospora (25), Cissampelos (20).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Cissampelos.

Usos más importantes: varias especies son utilizadas como medicinales o como veneno, la corteza de varios géneros se utiliza para la preparación de "curare", un veneno que utilizaban las tribus indígenas sudamericanas para la caza, actualmente utilizado en medicina como un relajante muscular. Unas pocas especies son utilizadas como ornamentales (géneros Menispermum y Cocculus).

Relaciones filogenéticas: Menispermaceae se sitúa en el orden Ranunculales dentro de las Eudicotiledoneas basales. Menispermaceae es la familia hermana del clado (Berberidaceae + Ranunculaceae), cuyas sinapomorfías son: endosperma nuclear. La famila se divide en dos subfamilias; Tinosporoideae y Menispermoideae.

MENISPERMACEAE. a. Cissampelos pareira, detalle de la hoja, Salto, Uruguay. b. Cissampelos pareira, detalle de la flor, Salto, Uruguay. c. Cissampelos pareira, detalle de los frutos, Salto, Uruguay.

Bibliografía

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Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www