MORACEAE Gaudich

Hábito: Árboles, arbustos, subarbustos, menos comunmente lianas o hierbas, los árboles y arbustos terrestres o hemiepífitas. Látex presente, lechoso, a veces acuoso. Estípulas: presentes, a menudo conspicuas (hasta 10 cm de largo en algunos Ficus), las bases envolviendo a los tallos, dejando cicatrices circulares, caducas, persistentes (Dorstenia) o subpersistentes. Hojas: alternas (espiraladas o dísticas), raramente opuestas (Bagassa), simples; margen de la lámina entero, raramente espinoso dentado; venación usualmente pinnada, las venas laterales usualmente conectados por bucles cerca del margen. Inflorescencias: usualmente axilares, a veces ramifloras o caulifloras, a menudo en pares, unisexuales o bisexuales, racimos, espigas, cabezas globosas, capitadas con receptáculo discoide, este a veces convexo, en forma de copa, bivalvado, o urceolado a esférico con flores encajadas (Ficus); brácteas del involucro a veces presentes, las flores pistiladas libres o fusionadas con flores que las rodean y/o receptáculo. Flores: actinomorfas, unisexuales (plantas monoicas, diocas o polígamas), usualmente 4-meras; perianto uniseriado o ausente. Flores estaminadas: tépalos (0)4 ó más, libres o connados; estambres (1)4, antitépalos, rectos o flexionados en el botón, desplegándose de repente en la antesis; pistilodios a veces presentes. Flores pistiladas: tépalos (3)4, mayormente connados; gineceo con ovario libre o fusionado al perianto, carpelos 2, lóculos 1, estigmas 1-2, usualmente alongado o filiforme a forma de banda; placentación apical, óvulo 1. Frutos: aquenios (Ficus: aquenios dentro de un receptáculo esférico a urceolado, carnoso, que es el de fruto funcional, llamado sícono), drupas o drupáceos, encerrado en un perianto alargado carnosos o receptáculo carnoso. Semillas: grandes o pequeñas; endosperma ausente en las semillas grandes o presente en las semillas pequeñas (ej. Ficus).

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Plantas usualmente leñosas, menos frecuentemente herbáceas; látex lechoso presente
• Estipulas presentes, frecuentemente conspicuas y/o totalmente rodeando la rama
• Hojas alternas (espiral o dística) raramente opuestas, simples
• Flores unisexuales; perianto uniseriado o ausente; estambres 1-4; gineceo con 1 lóculo; placentación apical; ovulo 1
• Frutos frecuentemente encerrados por un desarrollado y carnoso perianto o receptáculo

Distribución geográfica: se extiende por los trópicos, con algunos taxa (Morus) extendiéndose a regiones subtropicales o del norte templado cálido. En los neotrópicos, la mayoría de las tribus y géneros están distintamente asociadas al sur del continente Americano. Hay menos diversidad en Centro América y el Caribe. Muchos géneros neotropicales tienen relaciones distintas con las Moraceae de África ej. Dorstenia es la única en mostrar dos centros de diversidad ampliamente separados: este de Brasil/ las Grandes Antillas/Centro América y África. La tribu Moreae está muy concentrada en América central y el norte de los Andes, un área que también presenta un centro de diversidad para la tribu Ficeae (el género Ficus). Ambas, las Moreae y Ficeae neotropicales muestran distintas relaciones con las Moraceae de Asia.

Hábitat: junto con Ficus, muchas otras Moraceae neotropicales leñosas (en total unas 100 especies) son importantes componentes de los boques lluviosos de tierras bajas, consecuentemente esta familia frecuentemente se encuentra entre las familias de árboles superiores en diversidad de especies y abundancia de individuos de los estudios ecológicos, especialmente en el oeste del Amazonas.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 53/1500.

Géneros importantes: Ficus, (800), Dorstenia (110), Artocarpus(50).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Dorstenia, Ficus, Morus.

Usos más importantes: frutos comestibles importantes en Ficus, Morus, Artocarpus, Brosimum. Varios géneros producen maderas muy utilizadas. Las hojas de algunas especies de Morus son utilizadas como comida para gusanos de seda. Géneros como Ficus, Maclura, y Dorstenia son ornamentales.

Relaciones filogenéticas: Moraceae se sitúa dentro del orden Rosales, algunas sinapomorfías del orden son: raíces diarcas, raíces laterales en 4 planos, margen de la hoja dentado; inflorescencia cimosa; hipantio (en algunas se ha perdido); nectaríferas, cáliz valvado, corola unguiculada, un óvulo por carpelo, apótropo, micrópila endostomal, estigma seco, cáliz e hipanto persistentes en el fruto; endosperma escaso o ausente. Moraceae es hermana de Urticaceae, comparten: sistema de látex; venación secundaria pinnada; flores estaminadas: estambres curvados en el botón.

MORACEAE. a. Ficus organensis, base del árbol, Sierra de los Difuntos, Rocha, Uruguay. b. Ficus organensis, detalle de una rama, Sierra de los Difuntos, Rocha, Uruguay. c. Dorstenia brasiliensis, hábito, Punta Ballena, Maldonado, Uruguay. d. Perebea spidula, ápice de la hoja, nótese la venación braquidodroma característica, Estación Biológica La Selva, Costa Rica.

Bibliografía

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