MUSACEAE Juss.

Hábito: hierbas grandes a gigantes; rizoma con aspecto de cormo; pseudotallo formado por el solapamiento de las vainas de las hojas, encerrando al largo pedúnculo de una gran inflorescencia terminal. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas, espiraladas, simples; pecíolos de 1 a varios metros de largo; vaina basal abierta; láminas con nerviación paralela, las venas uniéndose en el margen para formar una vena marginal conspicua, con la edad las hojas frecuentemente se rasgan entre los nervios y parecen rotas. Inflorescencias: terminales, enormes, convirtiéndose en colgantes, tirsos de cimas multifloras, cada cima subtendida por una bráctea púrpura y en forma de bote, las cimas proximales de flores femeninas, las cimas distales de flores masculinas. Flores: zigomórficas, funcionalmente unisexuales; perianto en 2 verticilos de 3, el sépalo del medio libre, curvado hacia abajo, los 5 tépalos restantes fusionados; androceo con partes en 2 verticilos. Flores masculinas: estambres generalmente 5, filamentos finos, adnados al tubo del perianto, anteras largas, tecas 2; estaminodio 1 (a veces ausente). Flores femeninas: estaminodios 5, estaminodio medio del verticilo interno ausente; gineceo sincárpico, ovario ínfero, 3-locular, estilo 1, terminal; nectarios presentes en los septos; placentación axilar, óvulos muchos, que ocurren en 2 filas por lóculo. Frutos: bayas elongadas, el pericarpo coriáceo, amarillo a rojo, la pulpa interior homogénea, carnosa. Semillas: muchas o ausentes en híbridos del Neotrópico, subglobosas, negras, duras, operculadas; arilo ausente, pero las semillas muchas veces provistas de un mechón de pelos basales.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas grandes a gigantes, rizomatosas; pseudotallo formado por el solapamiento de las vainas de las hojas
• Hojas alternas, espiraladas, simples; vaina abierta
• Inflorescencia terminal, grande, péndula, con brácteas púrpuras, las flores femeninas proximales, las flores masculinas distales
• Flores zigomórficas; funcionalmente unisexuales (plantas monoicas); ovario ínfero
• Frutos bayas elongadas con pericarpo amarillo a rojizo, coriáceo
• Semillas usualmente ausentes en Plantas neotropicales

Distribución geográfica: paleotropical, desde África, al este de Asia, Australia, y las Islas del Pacífico.

hábitat: selvas tropicales y en menor medida bosques nublados.

Número de géneros/especies a nivel mundial:3/41.

Géneros: Musa, Ensete, Musella.

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: esta familia no presenta géneros nativos para Uruguay.

Usos más importantes: el género Musa provee del fruto de la Banana. La mayoría de las bananas provienen del híbrido Musa X sapientum y varían mucho en tamaño, forma, color y contenido de azúcar. Ensete ventricosum posee flores y semillas comestibles. Adicionalmente las hojas de Musa y Ensete, son utilizadas como fuente de fibra.

Relaciones filogenéticas: Musaceae se sitúa en el orden Zingiberales dentro del grupo Monocotiledoneae. Algunas sinapomorfías del orden son: hojas pecioladas, con nervio medio notorio; brácteas de la inflorescencia grandes, persistentes; flores grandes, cáliz envolviendo a la corola; anteras largas, polen inaperturado, ovario ínfero, fruto capsular; cotiledones no fotosintéticos.

MUSACEAE. a. Musa sp., inflorescencia, nótense las flores femeninas (en estado de fruto) hacia la base, y las flores masculinas hacia el ápice, Jardín Botánico Wilson, Costa Rica. b. Musa sp., ápice de la inflorescencia, nótense las flores masculinas subtendidas por brácteas conspícuas y coloridas, Jardín Botánico Wilson, Costa Rica. c.Musa sp., detalle de la flor, tépalo libre hacia la derecha, 5 tépalos fusionados hacia la izquierda, nótense los cinco estambres conspicuos, Jardín Botánico Wilson, Costa Rica.

Bibliografía

Liu, A, Kress, W.J., & Li, D. 2010. Phylogenetic analyses of the banana family (Musaceae) based on nuclear ribosomal (ITS) and chloroplast (trnL-F) evidence. Taxon. 59: 20-28.

Smith N., Mori S.A., Henderson, A., Stevenson, D.W. & Heald, S.V. 2004. Flowering plants of neotropics. The New York Botanical Garden, Princeton university press, New Jersey, USA.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www