MYRISTICACEAE R. Br.

Hábito: árboles, a veces arbustos, usualmente perennes, presencia de células con aceites esenciales, las hojas o ramas al ser estrujadas liberan olor promitivo (perfumado o trementinado); ramas dispuestas aproximadamente en verticilos, ramificación myristicacea(*). Exudado: presente, usualmente rojizo en el tronco, traslúcido a rosado en tallos. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas (dísticas), regularmente espaciadas, simples; márgenes de la lámina enteros. Inflorescencias: usualmente terminales, a veces caulifloras, racimos, corimbos o muy complejas. Flores: actinomorfas, unisexuales (plantas usualmente dioicas), pequeñas (usualmente <5mm); perianto uniseriado, urceolado, en un verticilo; tépalos 3, pequeños, gruesos, carnosos, valvados, blancos a crema-verde a amarillo, algunas veces verduzcos, fusionados en diferentes grados, ápices libres, reflexos al abrirse; andróforo (filamentos fusionados en una columna) usualmente presente, anteras 4-20, dehiscencia longitudinal extrorsa; gineceo en forma de botella, ovario súpero, unilocular, estilo corto o ausente, estigma bilobado; placentación subasal a basal, óvulo 1, anátropo. Frutos: dehiscentes o raramente indehiscentes, grandes (4-5 cm de diámetro), la cáscara externa gruesa; 2-4 valvados. Semillas: 1 por fruto, grandes, usualmente envueltas por un arilo, arilo a modo de red, rojo, carmesí, rosado o a veces blanco.

 (*) Ramificación myristicacea: tronco principal ortótropo y con filotaxia en espiral; ramas son plagiótropas con filotaxia dística.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles, a veces arbustos
• Plantas usualmente con exudado rojizo en sus troncos
• Presencia de ramificación myristicacea
• Hojas alternas, dísticas y simples
• Flores unisexuales (plantas generalmente dioicas), andróforo usualmente presente
• Frutos usualmente dehiscente, uniseminados, las semillas usualmente ariladas

Distribución geográfica: pantropical.

hábitat: se encuentra principalmente en bosques lluviosos de tierras bajas. Es un componente muy importante de la selva amazónica.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 20/475.

Géneros importantes: Horsfieldia (100), Myristica (70), Virola (50).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: no presenta especies nativas para Uruguay.

Usos más importantes: provee la Nuez moscada (semilla de Myristica fragans) y madera (Virola y Staudtia).

Relaciones filogenéticas: Myristicaceae se sitúa en el orden Magnoliales dentro del grupo Magnollidea. Las sinapomorfías del orden son: floema secundario estratificado, médula septada (con diafragmas esclerenquimatosos), hojas dísticas, testa vascularizada, endosperma irregularmente ruminado.

MYRISTICACEAE. a. Virola koschnyi, detalle de fruto y semilla, nótese el arilo fimbriado adpreso a la semilla, Estación Biológica La Selva, Costa Rica.

Bibliografía

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Judd, W.S., Campbell, C.S., Kellogg, E.A., Stevens, P.F. & Donoghue, M.J. 2007. Plant Systematics: A phylogenetic approach. 3rd Edition. Sinauer Associates, Sunderland, Massachusetts, USA.

Sauquet, H., Doyle, J.A., Scharaschkin, T., Borsch, T., Hilu, K. W., Chatrou, L.W. & Le Thomas, A. 2003. Phylogenetic analysis of Magnoliales and Myristicaceae based on multiple data sets: implications for character evolution Bot. J. Lin. Soc. 142: 125-186.

Smith N., Mori S.A., Henderson, A., Stevenson D.W. & Heald, S.V. 2004. Flowering plants of Neotropics. The New York Botanical Garden, Princeton university press, New Jersey, USA.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www