MYRTACEAE Juss. (Ficha basada principalmente en la subfamilia Myrtoideae)

Hábito: subarbustos a grandes árboles. Indumento: usualmente de pelos unicelulares, simples o pelos malpighiáceos (Calyptranthes, Myrceugenia). Estípulas: ausentes. Hojas: opuestas (alternas sólo en especies cultivadas de la subfamilia Leptospermoideae), simples; láminas con puntos glandulares (cavidades esféricas secretoras, que contienen terpenos y otros compuestos aromáticos), margen entero. Inflorescencias: axilares o terminales, panículas, dicasios, racimos o flores solitarias, el eje principal o los racimos, a veces reducidos y la inflorescencia aparentando fascículos o glomérulos; bractéolas por lo común 2, subtendiendo a la flor. Flores: actinomorfas, bisexuales; hipanto presente, fusionado al ovario, ocasionalmente prolongado por encima del ápice del ovario; sépalos usualmente 4 ó 5, libres a fusionados, imbricados, a veces fusionados formando una tapa (caliptra) de dehiscencia circuncisa o irregular; pétalos usualmente 4-5, raramente ausentes (algunos Calyptranthes), libres, usualmente blancos, raramente rojos (Acca, Myrrhinium) o rosados o azulados (Eugenia); androceo por lo común de numerosos estambres (4-8 en Myrrhinium), filamentos generalmente blanquecinos, las anteras usualmente con glándula terminal, por lo común con dehiscencia longitudinal, raramente poricidas; gineceo gamocarpelar, ovario ínfero a semínfero, carpelos 2-18, lóculos en el mismo número que los carpelos, estilo tipicamente filiforme, estigma puntiforme o capitado; placentación axilar, óvulos 2-muchos por lóculo. Frutos: bayas, raramente cápsulas (Tapualia), coronado por lobos de los sépalos persistentes. Semillas: 1-muchas; endosperma ausente.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles y arbustos
• Hojas usualmente opuestas, simples; láminas típicamente con puntos glandulares, por lo común liberando aroma picante al ser estrujadas
• Flores generalmente con pétalos blancos; estambres por lo común muchos; ovario ínfero
• Frutos usualmente bayas

Distribución geográfica: ampliamente distribuida, pero con mayor diversidad en las regiones tropicales y subtropicales del mundo.

Hábitat: prácticamente todos los ambientes terrestres a excepción de regiones áridas o semiárdias.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 131/4620.

Géneros importantes: Eucalyptus (500), Eugenia (400), Myrcia (300), Syzygium (300), Maleleuca (100), Psidium (100).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Acca, Blepharocalyx, Calyptranthes, Campomanesia, Eugenia, Gomidesia, Hexachlamys, Myrceugenia, Myrcia, Myrcianthes, Myrciaria, Myrrhinium, Plinia, Psidium.

Usos más importantes: varias especies del género Eucaliptus son fuente importante de madera. Muchos géneros poseen valor ornamental debido a sus llamativas flores Eucalyptus, Myrtus, Callistemon, Leptospermum, Acca, Myrrhinium, entre otros. Los frutos de la mayoría de las especies Neotropicales son comestibles. Entre ellas se destaca Psidium guajava (Guayaba), Eugenia uniflora (Pitanga), E. brasiliensis (Cereza brasilera), Myrciaria cauliflora (Jabuticaba).

Relaciones filogenéticas: Myrtaceae se sitúa en el orden Myrtales, en el grupo Rosidae dentro de las Eudicotiledoneas. Algunas sinapomorfías del orden son: hojas opuestas, cáliz valvado, muchos óvulos por carpelo, estilo simple, largo, cáliz persistente en el fruto. Myrtaceae es la familia hermana de Vochysiaceae, con la cual comparte, la presencia de pelos simples, cáliz y corola imbricadas.

MYRTACEAE. a. Myrcianthes pungens, detalle de rama, nótese la filotaxia opuesta y la flor con estambres nuemerosos característicos en la familia, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. b. Acca sellowiana, detalle de la flor, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. c. Eugenia sp., detalle de la hoja, nótense los puntos traslúcidos (bolsas lisígenas) característicos para la familia, Estación Biológica La Selva, Costa Rica. d. Acca sellowiana, detalle de los frutos, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay.

Bibliografía

Judd, W.S., Campbell, C.S., Kellogg, E.A., Stevens, P.F. & Donoghue, M.J. 2007. Plant Systematics: A phylogenetic approach. 3rd Edition. Sinauer Associates, Sunderland, Massachusetts, USA.

Smith N., Mori S.A., Henderson, A., Stevenson, D.W. & Heald, S.V. 2004. Flowering Plants of the Neotropics. The New York Botanical Garden, Princeton university press, New Jersey, USA.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www

Wilson, P.G, O'Brien, M. M., Heslewood, M. M., & Quinn, C. J. 2005. Relationships within Myrtaceae sensu lato based on a matK phylogeny. Pl. Syst. Evol. 251: 3-19.