NYCTAGINACEAE Juss.

Hábito: hierbas, arbustos, o árboles, erectos o apoyantes, a veces con espinnas axilares; tricomas (cuando presentes) a veces estipitados y glandulosos; taxa leñosos con crecimiento secundario anómalo, con anillos de haces vasculares concéntricos. Estípulas: ausentes. Hojas: opuestas, subopuestas, raramente verticiladas, simples, por lo común al secarse quedan negras; láminas comúnmente enteras. Inflorescencias: terminales o axilares, ramificadas, generalmente las últimas ramificaciones cimosas; las flores por lo común en pseudantios cimosos o capitulados; involucro frecuentemente presente, sepaloideo y subtendiendo un cáliz con apariencia de corola (Myrabilis y Okenia) o petaloideo y subtendiendo un conjunto de flores (Bougainvillea); bractéolas 1-3. Flores: comúnmente actinomorfas, bisexuales o raramente unisexuales (plantas dioicas), usualmente 5-meras; cáliz gamosépalo, comúnmente con apariencia de corola, formando un tubo elongado, fino y bien desarrollado, los lobos (3)5(8); corola ausente; estambres generalmente en igual número que los lobos del cáliz, alternos con los lobos del cáliz, los filamentos usualmente de diferente longitud, libres o más comúnmente fusionados basalmente formando un tubo corto; disco nectarífero intraestaminal generalmente presente alrededor del ovario; gineceo con ovario súpero, carpelo 1, estilo largo, fino, estigma capitado, penicilado (forma de pincel) o fimbriado; placentación basal, 1 óvulo por carpelo, basal, estipitado. Frutos: diclesio (un aquenio recubierto en la madurez por el perianto). Semillas: 1 por fruto; endosperma ausente; perisperma abundante o escaso, almidonado; embrión grande, periférico, recto o más frecuentemente curvado alrededor del perisperma.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas, arbustos o árboles
• Hojas usualmente opuestas o subopuestas, simples
• Inflorescencia en general subtendida por un involucro conspicuo, o flores a veces subtendidas por brácteas sepaloideas
• Sépalos fusionados formando un tubo; corola ausente; estambres fusionados en la base formando un tubo corto; ovario súpero; óvulo 1, placentación basal, estipitada
• Frutos por lo común rodeados por el tubo del perianto acrescente, con una sola semilla

Distribución geográfica: distribuido por regiones tropicales y subtropicales.

Hábitat: ambientes muy diversos. Muchas especies están adaptadas a condiciones de aridez, y a ambientes perturbados.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 30/395.

Géneros importantes: Neea (80), Guapira (60), Mirabilis (60), Boerhavia (40), Pisonia (40).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Allionia , Boerhavia, Mirabilis . Este último género es adventicio para Uruguay.

Usos más importantes: Nyctaginaceae es importante económicamente solo del punto de vista ornamental (mayormente especies de Bougainvillea y Mirabilis).

Relaciones filogenéticas: Nyctaginaceae se sitúa en el orden Caryophyllales dentro de las Eudicotiledoneas. Algunas sinapomorfías del orden son; hojas enteras; frutos cápsulas loculicidas. Nyctaginaceae es la familia hermana de Phytolaccaceae con la cual comparte, la presencia de un solo óvulo por carpelo de placentación basal. Esta familia se divide a su vez en 6 subfamilias.

NYCTAGINACEAE. a. Bouganvillea sp., detalle de la inflorescencia, nótense las conspícuas bracteas coloridas, Montevideo, Uruguay. b. Nea sp., detalle de las hojas, nótese la coloración rojiza de los pecíolos debido a la presencia de betalainas, característica del orden Caryophyllales, Estación Biológica La Selva, Costa Rica.

Bibliografía

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