OLEACEAE Hoffmanns. & Link

Hábito: árboles, arbustos y lianas, a veces sufrutescentes (Menodora). Estípulas: ausentes. Hojas: Opuestas (alternas en algunos Jasminum), simples o pinnaticompuestas. Inflorescencias: terminales o axilares, básicamente cimosas, desde panículadas a racimosa-decusadas, sub-umbeladas o fasciculadas. Flores: actinomorfas, usualmente bisexuales, a veces unisexuales (plantas dioicas), pequeñas; cáliz usualmente pequeño, 4-dentado; corola tempranamente caduca, a veces ausente, típicamente gamopétalas, lobos 4; androceo de 2 (4 en algunas especies) estambres, epipétalos; gineceo gamocarpelar, ovario súpero, carpelos 2, lóculos 2, estigma más o menos bilobado; placentación axilar, óvulo usualmente 1, péndulo, ascendente. Frutos: usualmente drupas, a veces sámaras (Fraxinus) o cápsulas leñosas (Schrebera y Menodora), las cápsulas circuncidas (Menodora). Semillas: usualmente 1 por fruto.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles, arbustos y lianas.
• Hojas opuestas, simples o pinnaticompuestas.
• Flores actinomorfas, usualmente bisexuales; corola usualmente gamopétala, 4-lobada; estambres usualmente 2, epipétalos.
• Frutos variables, usualmente drupas.

Distribución geográfica: las especies de Oleaceae están presentes a través de los trópicos del mundo, con centro de diversidad en el sudeste de Asia. La distribución de Menodora es por fuera del trópico, al norte de California y México y al sur de Argentina, pero hay especies en el sudeste de México, Bolivia, y norte de Paraguay. Fraxinus es predominantemente un género de zonas templadas, pero también se encuentran especies en Norteamérica.

Hábitat: neotropicales, son encontradas en hábitats de sabanas y bosques.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 25/610.

Géneros importantes: Jasminum (230), Chionantus (90), Fraxinus(60), Ligustrum (35), Noronhia (35), Syringa (30), Menodora (25), Olea(20).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Fraxinus , Ligustrum , Menodora.

Usos más importantes: En las regiones templadas, las Oleaceae son muy conocidas por la importancia económica del olivo (Olea europera), de las plantas decorativas de jardines (ejemplo Forsythia) y Syringa, y por los árboles maderables (Fraxinus). En los neotrópicos, de todos modos, son de menor importancia económica, Jasminum es cultivada como ornamental. En los bosques de nuestro país Ligustrum lucidum, es una importante planta exótica invasora.

Relaciones filogenéticas: Oleaceae pertenece al orden Lamiales, algunas de las sinapomorfías del orden son: pelos glandulares con división vertical en la cabeza; hojas opuestas; endosperma con haustorio micropilar; fruto cápsula septicida. Oleaceae es hermana de Carlemanniaceae, algunas de las características que comparten son: androceo 2 estambres, estigma ± clavado; células de la exotesta ± en empalizada.

OLEACEAE. a. Menodora integrifolia, detalle de rama, Cuchilla de Laureles, Tacuarembó, Uruguay. c. Fraxinus sp., detalle de la hoja, Sierra de las Animas, Maldonado, Uruguay.

Bibliografía

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