ORCHIDACEAE Juss.

Hábito: hierbas terrestres, litófitas, o epífitas, ocasionalmente trepadoras, con rizomas, cormos o raíces tuberosas, raramente micoparasíticas. Raíces: carnosas, simbióticas con micorrizas, comúnmente con epidermis esponjosa, absorbente de agua, formada por células muertas (velamen); a veces modificadas en tubérculos o raíces tuberosas, ocasionalmente fasciculadas, basales y penetrando el substrato o aéreas. Tallos: frecuentemente engrosados en la base formando pseudobulbos. Estípulas: ausentes. Hojas: usualmente alternas, a veces opuestas, verticiladas, o todas basales, simples, enteras, de 1 a muchas, a veces ausentes; láminas conduplicadas o plicadas, venación paralela; base envainadora presente. Inflorescencias: axilares, basales, o terminales, sésiles a largamente pedunculadas, flores solitarias, racimos, o panículas; brácteas diminutas a conspicuas, raramente coloridas. Flores: zigomorfas, usualmente bisexuales, poco frecuentemente unisexuales (plantas monoicas o dioicas), 1-100 por planta, diminutas a grandes y extravagantes, de tenues a carnosas, en todos los colores (aunque raramente azules), efímeras a extremadamente de larga duración, por lo común fragantes, tépalos externos (ó sépalos) 3, libres o fusionados, usualmente petaloideos, imbricados, tépalos internos (ó pétalos) 3, libres, a veces manchados y variadamente coloreados, el del medio claramente diferenciado de los 2 laterales, formando un labio (labelo), labelo sacciforme o espolonado, más frecuentemente con ornamentaciones de callosidades, verrugosidades, costillas, falsos estambres, pseudopolen; androceo de 3 o menos (1 ó 2) estambres, adnados al estilo y estigma, formando una columna; polen agrupado en masas duras o suaves (polinias); ovario ínfero, carpelos 3, lóculo 1; placentación parietal (o axilar), óvulos muchos, diminutos. Frutos: cápsulas secas o raramente carnosas e indehiscentes. Semillas: diminutas, similares a polvo; endosperma ausente.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Plantas herbáceas, mayoritariamente epífitas
• Raíces engrosadas, rodeadas por el velamen blanco; tallos comúnmente modificados en pseudobulbos
• Flores zigomórficas, un pétalo modificado en un labio, por lo común altamente ornamentado
• Estructuras sexuales fusionadas en una columna central; mayoritariamente un estambre fértil pero a veces 2 ó 3
• Polen fusionado en polinias

Distribución geográfica: ampliamente distribuida. Se encuentran virtualmente en cualquier región del mundo que tenga plantas vasculares, desde el Círculo Ártico a áreas equivalentes del Hemisferio Sur. Su máxima diversidad se localiza en regiones montanas tropicales.

Hábitat: todo tipo de ambientes.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 880/22.075.

Géneros importantes: Pleurothallis (1.120), Bulbophyllum (1000), Dendrobium (900), Epidendrum (800), Habenaria (600).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Bipinnula, Brachystele, Campylocentrum, Capanemia, Chloraea, Corymborkis, Cyclopogon, Eltroplectris, Galeandra, Geoblasta, Habenaria, Oncidium, Pelexia, Pleurothallis, Prescottia, Pteroglossaspis, Sacoila, Skeptrostachys, Stigmatosema, Zygopetalon.

Usos más importantes: la vainilla se extrae de los frutos de Vanilla planifolia. La familia es económicamente importante por sus numerosas especies ornamentales.

Relaciones filogenéticas: Orchidaceae se sitúa en el orden Asparagales dentro del grupo Monocotiledonea. Algunas sinapomorfías del orden son: anteras más largas que anchas, células del tapete bi a tetranucleares, microesporogénesis simultánea; estilo único. Orchidaceae se divide en 5 subfamilias: Apostasioideae, Vanilloideae, Cypripedioideae, Orchidoideae, Epidendroideae.

ORCHIDACEAE. a. Pachygenium bonariensis sp., detalle de la flor, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. b. Pachygenium bonariensis sp., detalle de la inflorescencia, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. c. Geoblasta penicillata, detalle de la flor, La Colorada, Montevideo, Uruguay.

Bibliografía

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Judd, W.S., Campbell, C.S., Kellogg, E.A., Stevens, P.F. & Donoghue, M.J. 2007. Plant Systematics: A phylogenetic approach. 3rd Edition. Sinauer Associates, Sunderland, Massachusetts, USA.

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Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www