PHYLLANTHACEAE Martinov.

Hábito: árboles, arbustos, o hierbas, a veces con ramas o filo-cladodios dimórficas (horizontales y erectos); sustancias químicas diversas, alcaloides, saponinas triterpenoides, y taninos; sin laticíferos; usualmente tóxicos. Pelos simples. Estípulas: usualmente presentes. Hojas: alternas, usualmente dísticas, simples, enteras a aserradas, con venación pinnada. Inflorescencias: ramifloras, determinadas, axilares, ocasionalmente reducidas a una flor simple. Flores: unisexuales (plantas monoicas o dioicas), actinomorfas, mas o menos inconspicuas; sépalos usualmente 5, libres a levemente fusionados; pétalos usualmente 0-5, libres o levemente fusionados, imbricados, frecuentemente reducidos o ausentes; androceo de 3-8 estambres, ocasionalmente menos o más numerosos, filamentos libres a fusionados; gineceo usualmente ticarpelar, gamocarpelar, ovario súpero, usualmente trilobado; estilos usualmente 3, bífidos, ocasionalmente enteros, estigmas varios; placentación axilar; 2 óvulos por lóculo; disco nectarífero usualmente presente. Frutos: usualmente ezquizocarpos, segmentación elásticamente dehiscente de una columna central persistente, a veces baya o drupa. Semillas: no ariladas; embrión recto a levemente curvado.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles, arbustos, o hierbas
• Indumento de pelos simples
• Hojas alternas usualmente dísticas
• Flores unisexuales, +/- inconspicuas
• Frutos en general esquizocárpicos.

Distribución geográfica: bastante extendidas, pero más común en los trópicos, también en regiones templadas.

Hábitat: se encuentran en bosques lluviosos de tierras bajas y bosques lluviosos montanos. Especies de Phyllanthus son comunes en pantanos; el ejemplo más extremo es P. fluitans, una acuática libre flotante y única en la familia.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 59/1745.

Géneros importantes: Phyllanthus (1270), Cleistanthus (140) Antidesma (100), Aporosa (90), Uapaca (60).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Phyllanthus.

Usos más importantes: Muchas especies son usadas medicinalmente, o han sido usadas como veneno de peces. Algunas como Bischfia y Phyllanthus son usadas como ornamentales. Algunas especies de Antidesma (bignay) y Phyllanthus (grosella tahití) tienen drupas comestibles de alto contenido de vitamina C.

Relaciones filogenéticas: Phyllanthaceae se sitúa dentro del orden Malpighiales, algunas de las sinapomorfías del orden son: margen del la hoja dentado (diente con una vena simple); estigma seco; exotegmento fibroso. La familia hermana de Phyllanthaceae es Picrodendraceae, algunas de las sinapomorfías del grupo son: estomas paracíticos; planta monoica; flores pequeñas, óvulos 2 epítropos por carpelo; fruto septicida capsula/esquizocarpo, también dividiéndose desde la columella loculicidamente, mesocarpo a menudo separando de endocarpo.

PHYLLANTACEAE. a. Phyllanthus sellowianus, detalle de las ramas, Colonia, Uruguay. b. Phyllanthus sellowianus, flor, Colonia, Uruguay. c. Phyllanthus sellowianus, fruto, Colonia, Uruguay.

Bibliografía

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