PIPERACEAE Giseke

Hábito: hierbas, arbustos, subarbustos, pequeños árboles, menos frecuentemente trepadoras. Madera: débil, presencia de rayos prominentes. Nudos: prominentemente abultados. Estípulas: unidas al pecíolo formando una base envainadora (Piper) o ausentes (Peperomia). Hojas: alternas, a veces opuestas o verticiladas en Peperomia, simples; margen de las láminas entero. Inflorescencias: opuestas a las hojas (Piper), terminal o agrupadas en las axilas de las hojas (Peperomia), espigas o racimos densos, las flores agregadas; brácteas presentes subtendiendo a las flores. Flores: bisexuales, pequeñas; sépalos ausentes; pétalos ausentes; androceo de dos estambres en Peperomia, o estambres (1)6(10), comúnmente en dos grupos de 3, las anteras dehiscentes por una abertura en Peperomia, o dos aberturas en Piper, teca 1 (Peperomia) ó 2 (Piper); gineceo con ovario súpero, gamocarpelar en Piper, carpelos 1 en Peperomia o 3-4 en Piper, lóculos 1 en Piper, estilos casi obsoletos, estigmas 3-4; óvulos 1. Frutos: bacciformes o drupas, pequeños. Semillas: 1 por fruto.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas (menos frecuentemente trepadoras), arbustos, subarbustos, árboles pequeños; aromáticos
• Nudos prominentemente abultados
• Hojas alternas, algunas veces opuestas o verticiladas, simples
• Inflorescencia densa de espigas o racimos, flores diminutas
• Sépalos y pétalos ausentes
• Una semilla por fruto

Distribución geográfica: pantropical. La familia apenas se extiende más allá de los trópicos.

hábitat: generalmente viven en áreas húmedas. En el Neotrópico la familia se encuentra especialmente bien representada en los bosques andinos de media a baja elevación y es poco común en la selva tropical de la Amazonia central. La mayoría de las especies de Piper y Pothomorphe prefieren hábitats perturbados y muchas especies de Peperomia son epífitas.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 5/3615.

Géneros importantes: Piper (2000), Peperomia (1600).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Peperomia, Piper.

Clave para la identificación de los géneros de Piperaceae presentes en Uruguay.

1a. Arbustos; inflorescencias opuestas a las hojas ................ Piper

1b. Hierbas; inflorescencias terminales o axilares ................ Peperomia (clave electrónica para las especies de Peperomia presentes en Uruguay)

Usos más importantes: son utilizadas como especias: pimienta negra y blanca (frutos de Piper nigra), como ornamental (Peperomia). También se la utilizan para la fabricación de la bebida Kava (Piper methysticum) y en medicina popular (Piper).

Relaciones filogenéticas: Piperaceae pertenece al orden Piperales dentro del grupo Magnoliidea. Las sinapomorfías del orden son: base de la hoja envainadora, profila adaxial y única, nudos por lo común hinchados, nervaduras secundarias palmadas, hojas en dos hileras. La familia hermana de Piperaceae es Saururaceae, con la cual comparte las siguientes sinapomorfías: estomas tetracíticos, base de la hoja amplia, más o menos envainadora, inflorescencia espigada, terminal, flores pequeñas, filamentos delgados, granos de polen mayores a 20 micras, estigmas secos, óvulos ortótropos.

PIPERACEAE. a. Peperomia increscens, hábito, Sierra de Ríos, Cerro Largo, Uruguay. b. Peperomia trineuroides, detalle de la espiga, nótense el perianto ausente, y los unicos dos estambres del androceo, Cuchilla de Laureles, Tacuarembó, Uruguay.

Bibliografía

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Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www

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