PLANTAGINACEAE Juss.

Hábito: hierbas o menos comúnmente arbustos, a veces acuáticas, autotróficas, sin haustorios. Indumento: varios tipos de pelos, usualmente simples, cuando glandulares, el pedúnculo alongado, usualmente compuesto de 2 o más células, y cabeza más o menos globular a elipsoidal, sin particiones verticales. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas y en espiral u opuestas, ocasionalmente verticiladas, simples; margen entero o variadamente dentado, venación pinnada, pero más o menos paralela en Plantago. Inflorescencias: varios tipos. Flores: usualmente zigomorfas y bisexuales, pero más o menos actinomorfas en Plantago, reducida en Callitriche; sépalos usualmente 4 ó 5, fusionados; pétalos usualmente 5, u ocasionalmente pareciendo 4 (debido a la fusión de 2 lobos superiores), fusionados, corola bilabiada, a veces con espolón nectarífero basal, el labio inferior a veces con un abultamiento ocultando la garganta, lobos imbricados o valvados; estambres usualmente 4, didínamos, a veces reducidos a 2, el quinto estambre a veces presente como estaminodio, filamentos adnados a la corola, anteras 2, loculares, lóculos libres, abriendo por 2 hendiduras longitudinales, o porción apical de los sacos, a veces adnadas abriendo por una hendidura simple invertida con forma de U o V (sagitado); gineceo gamocarpelar, ovario súpero, carpelos 2, estigma usualmente 2-lobado; placentación axilar; disco nectarífero usualmente presente ausente en Plantago y Callitriche. Frutos: usualmente cápsulas septicidas, ocasionalmente poricidas o circuncisas. Semillas: angulares o aladas.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas
• Hojas alternas y en espiral u opuestas, ocasionalmente verticiladas, simples
• Flores usualmente zigomorfas y bisexuales; placentación axilar
• Frutos usualmente cápsulas

Distribución geográfica: presenta una distribución casi cosmopolita, pero es más diversa en áreas templadas.

Hábitat: la Familia ocupa una amplia variedad de hábitats y elevaciones desde el nivel del mar hasta altas altitudes.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 104/1820.

Géneros importantes: Veronica (450), Penstemon (250), Plantago (215), Linaria (120), Antirrhinum (40), Limnophila (35), Gratiola (20), Scoparia (20), Digitalis (20) .

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Callitriche, Plantago, Angelonia, Antirrhinum, Bacopa, Cymbalaria, Digitalis, Geochorda, Gratiola, Kickxia, Linaria, Scoparia, Veronica, Stemodia, Micranthemum, Mercadonia.

Usos más importantes: La familia es muy conocida por sus especies ornamentales, como Angelonia, Antirrhinum (boca de dragón), Digitalis (dedalera), Penstemon, Russelia, Veronica. Especies de Digitalis son usadas medicinalmente.

Relaciones filogenéticas: Plantaginaceae pertenece al orden Lamiales, algunas de las sinapomorfías del orden son: pelos glandulares con división vertical en la cabeza; hojas opuestas; endosperma con haustorio micropilar; fruto cápsula septicida.

PLANTAGINACEAE. a. Plantago sp., hábito, Sierra de los Caracoles, Lavalleja, Uruguay. b. Plantago brasiliensis, detalle de la espiga, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. c. Stemodia sp., detalle de la flor, Lunarejo, Rivera, Uruguay. d. Bacopa monieri, hábito, Cuchilla Alta, Uruguay.

Bibliografía

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Judd, W.S., Campbell, C.S., Kellogg, E.A., Stevens, P.F. & Donoghue, M.J. 2008. Plant Systematics: A phylogenetic approach. 3rd Edition. Sinauer, Sunderland, Mass.

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Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www