PLUMBAGINACEAE Juss.

Hábito: mayormente hierbas perennes y arbustos, autoportantes o trepadoras. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas, a veces en roseta basal, simples; margen de las láminas entero o lobado. Inflorescencias: terminales, panículas, racimos o en estructuras capituliformes; brácteas por lo común presentes, envainadoras, secas, membranáceas. Flores: actinomorfas, bisexuales, frecuentemente presentan heterostilia; sépalos 5, fusionados en un tubo, el tubo con 5-10 costillas, por lo común seco y membranáceo; pétalos 5, libres o fusionados en un tubo largo; androceo de 5 estambres, estambres opuestos a los pétalos, los filamentos mayormente libres en Plumbaginoideae, basalmente fusionados a los pétalos en Staticoideae, anteras dorsifijas, con dehiscencia longitudinal; gineceo gamocarpelar, ovario súpero, carpelos 5, lóculos 1, estilos 5, libres o fusionados, estigmas secos, papilados, capitados a cilíndricos; placentación basal, óvulos 1. Frutos: aquenios o cápsulas, los aquenios secos, membranáceos, por lo menos parcialmente encerrados por el cáliz persistente, las cápsulas 5-valvadas. Semillas: pequeñas; endosperma amiláceo, el embrión recto, perisperma ausente.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Mayormente hierbas perennes y arbustos
• Hojas alternas, a veces en roseta basal, simples
• Inflorescencia bracteada; brácteas por lo común envainadoras, secas, membranáceas
• Flores 5-meras; estambres opositepétalos; placentación basal, 1 óvulo
• Frutos aquenios o cápsulas

Distribución geográfica: distribuidas por todo el mundo, muchos géneros están restringidos a las montañas áridas de Asia central.

Hábitat: muchas especies poseen adaptaciones a ambientes áridos o salinos, incluyendo hojas esclerófilas o carnosas, presencia de glándulas secretoras de sal, y la habilidad de acumular químicos que regulan el volumen y la concentración de los fluidos entre las células.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 27/836.

Géneros importantes: Limonium (+300), Acantholimon (+120), Armeria (80).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Limonium.

Usos más importantes: varias especies poseen alto valor ornamental. Muchas especies de Armeria son cultivadas comúnmente como plantas de rocalla, las flores de varias especies de Limnobium son utilizadas como flores secas, y especies de Plumbago y Cerastostigma son utilizadas como planta de invernadero o jardín.

Relaciones filogenéticas: Plumbaginaceae se sitúa en el orden Caryophyllales dentro de las Eudicotiledoneas. Algunas sinapomorfías del orden son; hojas enteras; frutos cápsulas loculicidas. Plumbaginaceae es la familia hermana de Polygonaceae con la cual comparte: presencia de granos de polen usualmente con almidón, gineceo con 1 lóculo y 1 óvulo basal; frutos rodeados por el cáliz acrescente que forman parte de la unidad de dispersión. La familia Plumbaginaceae se divide en dos subfamilias; Plumbaginoideae y Staticoideae.

PLUMBAGINACEAE. a. Limonium brasiliense, hábito, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay. b. Limonium brasiliense, detalle de las flores, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay. c. Plumbago sp., detalle de las flores, cultivado, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay. d. Plumbago sp., detalle del caliz, cultivado, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay.

Bibliografía

Judd, W.S., Campbell, C.S., Kellogg, E.A., Stevens, P.F. & Donoghue, M.J. 2007. Plant Systematics: A phylogenetic approach. 3rd Edition. Sinauer Associates, Sunderland, Massachusetts, USA.

Lledo, M.D., Crespo, M.B., Cameron, K.M., Fay, M.F., & Chase, M.W.1998. Systematics of Plumbaginaceae based upon cladistic analysis of rbcL. Syst. Bot. 23: 21-29.

Smith N., Mori S.A., Henderson, A., Stevenson, D.W. & Heald, S.V. 2004. Flowering Plants of the Neotropics. The New York Botanical Garden, Princeton university press, New Jersey, USA.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www