POLYGALACEAE Hoffmanns. & Link

Hábito: hierbas, subarbustos, arbustos, o lianas, las hierbas pueden ser anuales o perennes; presentan un crecimiento anómalo de tallos, típico en Moutabeae y algunos Polygaleae, especialmente en lianas; raramente con espinnas cortas en los tallos (Moutabea) o con tallos terminando en espinnas (una especie de Bredemeyera, y varias especies de Acanthocladus). Tallos a veces con glándulas pedunculadas o sésiles (nectarios extraflorales), en la hoja o en los nudos de la inflorescencia (a veces mal interpretadas como estípulas). Estípulas: ausentes. Hojas: usualmente alternas raramente opuestas o verticiladas (en algunas Polygala), simples, a veces escamiformes o aciculares, a veces con glándulas; margen entero. Inflorescencias: terminales o axilares, usualmente racimos o panículas variadamente elaboradas, raramente espigas, cabezuelas o flores solitarias; brácteas a menudo presentes, persistentes o caducas; bractéolas usualmente subtendiendo a las flores, en pares, usualmente caducas. Flores: usualmente zigomorfas, raramente actinomorfas, bisexuales; sépalos usualmente 5, frecuentemente caducos, usualmente libres o raramente más o menos fusionados, usualmente quincunciales, los dos sépalos internos usualmente más grandes y petaloides (bandera), a veces semejantes a los demás sépalos; pétalos 5, 4 ó 3; androceo usualmente de (4-7)8 estambres, ó 10, filamentos generalmente fusionados, al menos en la mitad inferior, formando una vaina hendida o un tubo, usualmente adnados a los pétalos, anteras basifijas, bi a tetraesporangiadas, usualmente con abertura falcada formando dos poros apicales o subapicales, o menos frecuentemente formando una abertura longitudinal marginal o ventral; nectario anular frecuentemente presentes (con o sin un proceso) en la base del ovario, o en la vaina estaminal; gineceo gamocarpelar, ovario súpero, carpelos 2-8, lóculos 2 o pseudo-monómeros en Polygaleae, 2-8 en Moutabeae; placentación (sub)apical, (axial), óvulos 1 por lóculo, anátropos, péndulos, bitégmicos. Frutos: usualmente cápsulas, a veces bayas (Moutabeae), drupas, secos e indehiscentes, o sámaras, simplemente aladas o doblemente aladas; las cápsulas con un proceso más o menos alado Semillas: 1 por lóculo, glabra o pilosa; arilo a veces presente; endosperma abundante.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas, subarbustos, arbustos, árboles o lianas
• Hojas usualmente alternas, raramente opuestas o verticiladas, simples
• Flores usualmente zigomorfas; sépalos frecuentemente petaloides; estambres con filamentos formando una vaina hendida o tubo; ovario con un óvulo por lóculo.

Distribución geográfica: ampliamente distribuida, ausente solamente en Nueva Zelanda, algunas islas del sur del Pacífico, y del norte del Hemisferio Norte. La mayoría de los géneros están restringidos a las regiones continentales mayores. De todos modos el género Polygala es casi cosmopolita, y Securidaca que tiene su centro de distribución en los trópicos, también tiene algunas especies en África y el Sudeste de Asia. En el Hemisferio Oeste, la familia es mayormente tropical, pero Hualania es endémica del centro de Argentina y Pteromonnina tiene especies en áreas extratropicales. La distribución de Polygala alcanza desde el sur de Argentina al norte de Ontario en Canadá.

Hábitat: ocurren en variedad de hábitats, desde regiones semiáridas y sabanas a selvas húmedas. La mayoría de los géneros están confinados a bajas elevaciones, pero las especies de algunos ocurren por encima de los 2000 metros (ej. Monnina y Pteromonnina).

Número de géneros/especies a nivel mundial: 21/940.

Géneros importantes: Polygala (550), Monnina (125), Muraltia (115), Securidaca (80).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Polygala, Monnina, Pteromonnina.

Usos más importantes: de poca importancia económica. Sin embargo, la especie de Polygala senega (serpentaria) de Norteamérica, fue usada como droga farmacéutica para el tratamiento de bronquitis y asma. También fue empleada por los indios Seneca para tratar mordeduras de serpientes. En el neotrópico, algunas especies son usadas localmente en medicina herbaria. La decocción de Securidaca diversifolia es usada como tratamiento para enfermedades venéreas en Panamá y Venezuela. La raíz de Polygala paniculada es tomada como diurético, y el puré de raíces es hecho en un empastado usado para tratar el reumatismo. La infusión de extracto de raíces de Bredemeyera floribunda a veces es usada como diurética. Los frutos de Monnina salicifolia son usados para producir colorante azul.

Relaciones filogenéticas: Polygalaceae se sitúa dentro del orden Fabales, algunas sinapomorfías del orden son: elementos del vaso con perforaciones simples; estilodios, carpelos libres; embrión grande y verde, y ausencia de ácido elágico. La familia hermana de Polygalaceae es Surianaceae. Polygalaceae se divide en cuatro subfamilias: Carpolobieae, Moutabeae, Polygaleae y Xanthophylleae.

POLYGALACEAE. a. Polygala sp., detalle de la inflorescencia, La Paz, Canelones, Uruguay. b. Polygala cyparissias , detalle de la inflorescencia, Santa Ana, Canelones, Uruguay. c. Pteromonnina sp., detalle de la flor, nótense los dos sépalos petaloideos, Sierra de las Animas, Maldonado, Uruguay. d. Pteromonnina sp., detalle de las frutos, Sierra de las Animas, Maldonado, Uruguay.

Bibliografía

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