POLYGONACEAE Juss.

Hábito: hierbas, arbustos, árboles, trepadoras o lianas (Coccoloba). Tallos: a veces huecos (Ruprechtia y Triplaris), comúnmente con nudos engrosados. Estípulas: presentes y fusionadas formando una vaina delgada que rodea al tallo denominada ocrea (ausente en Eriogonum), la ocrea persistente o decidua, cuando decidua deja una cicatriz anular distintiva. Hojas: alternas, ocasionalmente verticiladas u opuestas, simples; pecíolos por lo común aplanados; nectarios extraflorales a veces presentes en la base de los pecíolos; láminas de margen entero; venación pinnada. Inflorescencias: axilares o terminales, por lo común espigas, racimos, panículas y cabezuelas; flores comúnmente subtendidas por brácteas. Flores: actinomorfas, bisexuales o unisexuales (plantas generalmente dioicas, a veces monoicas), relativamente pequeñas; tépalos 3-6, en 1-2 verticilos (1 cuando 5 tépalos), a veces petaloideos, más o menos fusionados en un tubo corto, a veces persistente y acrescente en el fruto, el verticilo interno a veces agrandado o modificado en espinnas, ganchos, alas; disco nectarífero anular comúnmente presente alrededor de la base del ovario, o varios nectarios dispuestos entre la base de los estambres; androceo de 2-9 estambres (usualmente 6 en dos ciclos de 3), filamentos libres o fusionados en la base, frecuentemente de dos longitudes, anteras con dehiscencia longitudinal; gineceo gamocarpelar, ovario súpero, carpelos (2)3, lóculos 1, estilos 1-3, estigma capitado o plumoso; placentación basal, óvulo 1, ortótropo. Frutos: aquenios lenticulares o trígonos, a veces subtendidos o encerrados por los tépalos membranáceos, expandidos y persistentes, o encerrados por perigonio carnoso (por ej: Coccoloba.) Semillas: con abundante endosperma, el embrión recto o curvo.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas, arbustos, árboles, trepadoras o lianas
• Tallos con nudos engrosados; presencia de ocrea
• Hojas por lo común alternas, simples
• Flores con 3-6 tépalos; ovario unilocular, con un solo óvulo basal
• Frutos aquenios, por lo común encerrados por el perigonio expandido y persistente

Distribución geográfica: cosmopolita, con la mayoría de los géneros y especies en las regiones templadas del hemisferio norte.

Hábitat: desde tierras bajas a elevaciones medias en bosques abiertos. Varias especies son malezas ampliamente distribuidas.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 43/1110.

Géneros importantes: Eriogonum (250 spp, parafilético), Rumex (200), Polygonum (160, parafilético), Coccoloba (120).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Coccoloba, Emex, Muehlenbeckia, Polygonum, Rumex, Ruprechtia.

Usos más importantes: pocas especies de Polygonaceae tiene valor económico. Algunas son utilizadas como ornamentales. Rheum rhaponticum y Fagopyrum esculentum son de menor importancia como cultivos para la alimentación en zonas templadas. Algunas especies del género Coccoloba (como C. uvifera) poseen frutos comestibles.

Relaciones filogenéticas: Polygonaceae se sitúa en el orden Caryophyllales, algunas sinapomorfías del orden son; hojas enteras; frutos cápsulas loculicidas. Polygonaceae es la familia hermana de Plumbaginaceae con la cual comparte, la presencia de granos de polen usualmente con almidón, gineceo con 1 lóculo y 1 óvulo basal; frutos rodeados por el cáliz acrescente que forman parte de la unidad de dispersión. La familia Polygonaceae se divide en dos subfamilias: Polygonoideae y Eriogonoideae.

POLYGONACEAE. a. Polygonum sp., detalle de la base de la hoja, nótese la ocrea conspícua, característica distintiva de la familia, Savegre, Costa Rica. b. Coccoloba nervosa, detalle de ramas con inflorescencias, PN Palo Verde, Costa Rica. c. Ruprechtia sp., detalle de la flor, Río Negro, Uruguay. d. Muehlembeckia sagittifolia, detalle de las flores y frutos, Ao Mosquitos, Canelones, Uruguay. e. Coccoloba argentinensis, detalle de los frutos, Salto, Uruguay. f. Coccoloba argentinensis, detalle de las hojas (nótese la ocrea), Salto, Uruguay.

Bibliografía

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