PONTEDERIACEAE Kunth

Hábito: hierbas acuáticas, anuales o perennes, tallos rizomatosos, estoloníferos, sumergidos, flotantes o rastreros, la planta con crecimiento simpodial. Estípulas: usualmente presentes. Hojas: alternas, simples, glabras, pecioladas; vaina basal presente; láminas lineares a orbiculares, la base cuneada o cordada. Inflorescencias: determinadas pero usualmente aparentando racimos o espigas, a veces reducidas a una sola flor, terminales pero frecuentemente con apariencia de lateral, asociada a dos brácteas. Flores: actinomorfas o moderadamente zigomorfas, bisexuales, 3-40 mm de ancho; perianto tubular o lobado casi hasta la base, azul, púrpura, magenta, blanco o amarillo, comúnmente con prominentes guías de néctar amarillos o verdes, o con tépalo tipo estandarte, lobos usualmente 6 (4 ó raramente 3 en Scholleropsis); androceo de 1 (Hydronthrix), 3 (Heteranthera) ó 6 (Eichhornia, Monochoria y Pontederia) estambres, los estambres de diferente longitud (dimórficos); gineceo gamocarpelar, ovario súpero, carpelos 3, lóculos 3 (2 por aborto en Pontederia), estilos elongados, persistentes en el fruto, trístilios en algunas especies de Eichhornia y Pontederia, enantiostilos (los estilos se apartan de la flor en sentido opuesto al de los estambres) en Heteranthera y especies de Monochoria, estigma apical, capitado ó 3 lobado; placentación parietal o axilar. Frutos: cápsulas o núculas. Semillas: muchas por cápsula.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas acuáticas
• Hojas alternas, simples, pecioladas; vaina basal presente
• Flores actinomorfas a moderadamente zigomorfas; androceo por lo común con estambres dimorfos; gineceo por lo común trístilio o enantiostilo
• Frutos usualmente cápsulas

Distribución geográfica: zonas tropicales y subtropicales, con alta concentración de especies en tierras bajas de América del Sur, especialmente en Brasil.

Hábitat: cuerpos de agua dulce (lagos, ríos, arroyos, marismas, pantanos, fangales, cuerpos de agua temporales, zanjas, pasturas bajas, cultivo de arroz).

Número de géneros/especies a nivel mundial: 9/33.

Géneros importantes: Heteranthera (12), Eichhornia (7), Monochoria (7), Pontederia (6).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Eichhornia, Heteranthera y Pontederia.

Usos más importantes: algunos géneros son utilizados como plantas ornamentales acuáticas. Eichhornia es una de las malezas acuáticas más importantes en cuerpos de agua quieta.

Relaciones filogenéticas: Pontederiaceae se sitúa en el orden Commelinales dentro del grupo Monocotiledoneae. Algunas sinapomorfías del orden son: ausencia de micorrizas; elementos del vaso con placas de perforación escaleriformes; endosperma abundante y del tipo helobial. Pontederiaceae es la familia hermana de Haemodoraceae con la cual comparte sinapomorfías anatómicas.

PONTEDERIACEAE. a. Eichhornia crassipes, hábito y hábitat, PN Palo Verde, Costa Rica. b. Eichhornia azurea, detalle de las hojas, Durazno, Uruguay. c. Eichhornia azurea, detalle de apice de tallo, nótese la hoja nueva enrollada alrededor del pecíolo de la hoja vieja, Durazno, Uruguay. d. Heteranthera reniformis, detalle de las flores, Artigas, Uruguay.

Bibliografía

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