PORTULACACEAE Juss.

Hábito: hierbas, subarbustos o arbustos bajos, las hierbas anuales o perennes, más o menos suculentas. Raíces: tuberosas o engrosadas en varias especies. Tallos: postrados a erectos. Estípulas: ausentes, aunque varias especies presentan pelos, cerdas o escamas en las axilas de las hojas, esto generalmente interpretado como estípulas reducidas. Hojas: alternas, espiraladas u opuestas, simples; pecíolos poco definidos; láminas aplanadas a teretes, normalmente glabras, más o menos suculentas, la base usualmente angostas, márgenes enteros. Inflorescencias: de flores solitarias o dispuestas en panículas, pero comúnmente descriptas como dicasios convirtiéndose distalmente en monocasio, los monocacios usualmente enderezados y de apariencia de espigas o racimos, los ejes a veces reducidos, resultando en inflorescencias condensadas capituliformes. Flores: actinomorfas, o apenas zigomorfas, bisexuales; sépalos usualmente 2 (5 ó más en Lewisia), mayormente desiguales en tamaños cuando son 2; pétalos (2)5(12 ó raramente más), a veces fusionados en la base; androceo de (1 en Monocosmia) 5-(numerosos) estambres, los estambres opuestos a los pétalos, por lo común agrupados en paquetes cuando numerosos, filamentos usualmente libres, a veces fusionados basalmente a la base del perianto, anteras con dehiscencia introrsa y longitudinal; polen espinoso; gineceo gamocarpelar, ovario súpero o en Portulaca ínfero o semínfero, carpelos (2)3(8), lóculos tantos como carpelos en ovario inmaduro, 1 en ovario maduro, ramas del estilo y/o estigmas tanto como carpelos; placentación basal o libre central, óvulos pocos a numerosos, mayormente campilótropos. Frutos: cápsulas, de dehiscencia circuncisa o valvar. Semillas: (1)3-numerosas, endosperma ausente o casi ausente, persiperma abundante.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas, subarbustos o arbustos bajos, por lo común suculentos
• Hojas alternas u opuestas, simples
• Flores usualmente con 2 sépalos; pétalos por lo común 5; lóculo 1; placentación basal o libre central
• Frutos cápsulas, de dehiscencia circuncisa o valvar
• Semillas con endosperma ausente o casi ausente, perisperma abundante

Distribución geográfica: ampliamente distribuidos en regiones tropicales y templadas de todo el mundo, pero especialmente diversos en el Hemisferio Sur.

Hábitat: muchas especies habitan tierras bajas adaptadas a condiciones de aridez o semiaridez, lo que se expresa en diferentes grados de suculencia.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 20/450.

Géneros importantes: Portulaca (125), Cistanthe (35), Phemeranthus (30), Claytonia (30), Lewisia (16).

Géneros presentes en Uruguay:, Portulaca.

Usos más importantes: las hojas y tallos jóvenes de Portulaca oleracea son comestibles. Varios géneros de la familia son utilizados como ornamentales (Portulaca, Phemeranthus, Calandrinia).

Relaciones filogenéticas: Portulacaceae se sitúa en el orden Caryophyllales, algunas sinapomorfías del orden son; hojas enteras; frutos cápsulas loculicidas. La familia Portulaccaceae ha sido recientemente segregada en varias familias; en el sentido actual, según APG, Portulaccaceae incluye unicamente a Portulacca.

PORTULACACEAE. a. Portulacca sp., hábito, Punta Ballena, Maldonado, Uruguay. b. Portulacca sp., detalle de la flor, Punta Ballena, Maldonado, Uruguay.

Bibliografía

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