PRIMULACEAE Batsch ex Borkh.

Hábito: árboles, arbustos, subarbustos, herbáceas (a menudo formando una roseta basal), a veces epífitas, perennes; cavidades secretoras presentes, apareciendo como puntos o líneas, rojos, marrones o amarillos, en las hojas, flores y frutos; a veces con pelos glandulares. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas u opuestas (algunos Anagallis), a veces pseudoverticiladas, simples; lámina coriácea, márgenes dentado-serrados, a veces lobados, venación pinnada. Inflorescencias: determinadas o indeterminadas, a veces racimos umbelas o panículas, o fascículos, a veces reducidas a una flor simple, terminales o axilares. Flores: usualmente actinomorfas, bisexuales (ocasionalmente unisexuales, plantas dioicas); a veces con heterostilia; sépalos usualmente 4 ó 5, libres o fusionados; pétalos usualmente 4 ó 5 libres o fusionados, imbricados o convolvulados; estambres 4 ó 5, opuestos a los lobos de la corola; a veces alternando con estaminodios petaloides; filamentos libres o fusionados, adnados a la corola, anteras a veces con dehiscencia poricida, o longitudinal; carpelos usualmente 3-5, fusionados, ovario usualmente súpero u ocasionalmente semiínfero, placentación libre central, lóculos 1, estilo 1, estigma punctiforme o capitado, a veces lobado. Frutos: cápsulas, abriéndose en valvas, bayas o drupas. Semillas: 1 (en drupas) o muchas.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles, arbustos, a veces subarbustos, a veces epífitas
• Pelos estrellados o escamiformes
• Hojas alternas, simples
• Flores con placentación libre-central
• Frutos drupas, cápsulas o bayas

Distribución geográfica: Myrsinoideae ocurre a través de los trópicos y subtrópicos del mundo, y tienen algunos representantes en áreas templado cálidas. Theophrastoideae se distribuye desde el norte de México y sur de Florida al sur de Brasil y Paraguay. Primuloideae tiene una amplia distribución en todo el mundo, pero están pobremente representadas en los trópicos y sólo un género Samolus, está centrado en el Hemisferio Sur.

Hábitat: Mysinoideae está más diversificada en bosques montanos, donde las especies de encuentran por encima de los 4000 metros. En bosques de baja elevación por lo general crecen como arbustos de sotobosque. Theophrastoideae presenta arbustos de sotobosque, creciendo en varios tipos de bosques, pese a que las especies ocurran mayormente en tierras bajas, muchas especies de Clavija son encontradas en bosques pre montanos Andinos entre los 1000 y 2000 metros. Las especies de América tropical de Primuloideae se encuentran tanto en tierras bajas como en montañas de climas templados. Crecen en hábitats abiertos, no forestales.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 57/2150.

Géneros importantes: Primula (550), Ardisia (300), Myrsine (200), Lysimachia (200), Maesa (150).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Myrsine, Anagallis, Centunculus, Pelletiera, Samolus.

Usos más importantes: varios géneros son cultivados como ornamentales. La madera de varias especies es usada localmente en la construcción.

Relaciones filogenéticas: Primulaceae pertenece al orden Ericales, algunas de las sinapomorfías del orden son: nudos 1:1; hojas en espiral, dientes con una vena simple y una tapa opaca decidua. Primulaceae es hermana de la familia Ebenaceae algunas de las sinapomorfías compartidas son: óvulos bitegumentados, tegumento interno más grueso que el externo. Consta de 4 subfamilias: Maseoideae, Theophrastoideae, Primuloideae y Myrsinoideae.

PRIMULACEAE. a. Anagallis arvensis, detalle de la flor, nótense los estambres opuestos a los pétalos, característica distintiva de la familia, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay. b. Myrsine sp., detalle de la flor, Sierra de los Caracoles, Maldonado Uruguay. c. Myrsine sp., detalle de los frutos, nótense las puntuaciones típicas de la familia, Sierra de los Caracoles, Maldonado Uruguay. d. Myrsine sp., lado abaxial de la hoja, nótense las puntuaciones típicas de la familia, en este caso puntos y rayas, Sierra de los Caracoles, Maldonado Uruguay.

Bibliografía

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