RAFFLESIACEAE Dumort.

Hábito: herbáceas holoparásitas, clorofila ausente. Estípulas: ausentes. Hojas: reducidas, escamiformes, verticiladas alrededor de la base de una flor solitaria o de un pedúnculo floral. Inflorescencias: terminales o axilares, racimos, espigas o flores solitarias, muy cortas hasta de 25 cm de longitud como en Bdallophyton; escamas carnosas (hojas) a veces subtendiendo a las flores. Flores: actinomorfas, unisexuales (plantas dioicas o monoicas) o raramente bisexuales, a veces con olor putrefacto; tépalos 4-10, imbricados; androceo de 5 a numerosos estambres, los filamentos unidos en un tubo o columna central, anteras de dehiscencia longitudinal, trasversal o poricida; gineceo gamocarpelar, ovario usualmente ínfero o semiínfero, raramente súpero (Mitrastema), carpelos 4-10, raramente menos, lóculo uno, a veces variadamente dividido en numerosas cámaras con óvulos, estilo corto o ausente, estigma capitado, discoide o multilobado; placentación parietal, numerosos óvulos, anátropos u ortótropos. Frutos: bayas, indehiscentes a irregularmente dehiscentes. Semillas: numerosas, de testa dura; endosperma de una a tres capas.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Herbáceas
• Plantas holoparásitas; clorofila ausente
• Hojas reducidas o escamiformes
• Flores con 4-10 tépalos; filamentos unidos en un tubo o columna central
• Frutos bayas

Distribución geográfica: de tropical a marginalmente templado. Apodanthes y Bdallophyton son endémicas de los Neotrópicos. Tres géneros Rafflesia, Rhizanthes y Sapria, están restrictos al sur de Asia y Malasia y Berlinianche es endémico de África. Los demás géneros están ampliamente distribuidos, incluyendo Mitrastema encontrándose desde Méjico a Guatemala y Noroeste de Colombia y Pilostyles, que van desde California al sur de Chile y Argentina.

Hábitat: ocurren en un amplio rango de hábitats, incluyendo bosques húmedos tropicales, bosques montanos, bosques secos tropicales y desiertos.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 9/55.

Géneros importantes: Rafflesia (16), en América tropical hay 4 géneros Apodanthes, Bdallophyton, Mitrastema, Pilostyles, y 13 especies.

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Pilostyles.

Usos más importantes: no se conocen usos económicos para las Rafflesiaceae del Neotrópico. En el sudeste de Asia, la flor gigante de Rafflesia, una de las más grandes conocidas en el mundo, resulta un atractivo para el ecoturismo.

Relaciones filogenéticas: Rafflesiaceae se sitúa dentro del orden Malpighiales, algunas sinapomorfías del orden son: margen del la hoja dentado (diente con una vena simple); estigma seco; exotegmento fibroso. La familia hermana Rafflesiaceae es Euphorbiacaeae.

RAFFLESIACEAE. a. Rafflesia sp., flor, Malasia (© Ken Wurdack).

Bibliografía

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