ROSACEAE Juss.

Hábito: hierbas, árboles, arbustos, las hierbas anuales o perennes. Estípulas: usualmente presentes, adnadas al pecíolo o libres, persistente o caduca. Hojas: usualmente alternas, raramente opuestas, simples o compuestas (pinnadas o palmadas). Inflorescencias: terminales o axilares, racimosas, cimosas, paniculadas, o de flores solitarias; epicáliz a veces presente (ej. Lachemilla). Flores: actinomorfas, usualmente bisexuales, a veces unisexuales (plantas dioicas), pequeñas e inconspicuas o grandes y vistosas; hipantio presente, usualmente internamente lineado con un disco nectarífero; perianto usualmente bi-seriado, sépalos 5, usualmente imbricados; pétalos (0)5, usualmente imbricados; androceo de 1-numerosos estambres, filamentos libres, anteras típicamente de dehiscencia longitudinal; ovario súpero o ínfero, carpelos 1 a muchos, libres o más o menos fusionados, lóculos tantos como carpelos, estilos libres, usualmente terminales, a veces laterales o supra basales; placentación axilar, óvulos 1-muchos, usualmente 1 ó 2 por lóculo. Frutos: drupas (Prunus), pomos (Hesperomeles y Crataegus), cápsulas, agregados de folículos, aquenios o drupelas (ej. Rubus). Semillas: 1 a muchas por fruto; endosperma usualmente ausente, raramente abundante, cotiledones carnosos o aplanados.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas, árboles o arbustos
• Hojas usualmente alternas raramente opuestas, simples o compuestas
• Estipulas usualmente presentes
• Flores con hipanto; disco nectarífero usualmente presente; sépalos 5; pétalos usualmente 5

Distribución geográfica: el área primaria de diversidad de la familia son las regiones templadas a subtropicales del Hemisferio Norte. Algunos géneros como Acaena y Polylepis están centrados en el hemisferio Sur. Varios de los géneros centrados en Norte América se extienden a los neotrópicos sólo en Méjico o norte de Centroamérica. Algunos géneros, como Lyonothamus, tienen distribución muy restringida. En contraste, Rubus es nativa en 6 continentes.

Hábitat: páramo y puna son los principales hábitats de varios géneros como Geum, Lachemilla, Margyrricarpus, Acaena, Aphanes, y Potentilla. Prunus es uno de los pocos géneros de Rosaceae que ocurre en selvas tropicales de tierras bajas. La familia, sin embargo, está muy poco representada en las selvas tropicales; hay sólo dos especies de Rosaceae en la flora de Guayanas.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 90/3000.

Géneros importantes: Rosa (2050), Rubus (400-740), Crataegus (265), Cotoneaster (260), Sorbus (250), Alchemilla (250).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Acaena, Alchemilla, Duchesnea, Geum, Margyricarpus, Prunus, Pyracantha, Rubus.

Usos más importantes: varias especies introducidas de Rosaceae son cultivadas en los neotrópicos por sus frutos comestibles; ej.: Eriobotrya japonica (níspero), especies de Pyrus (peras) y especies de Malus (manzanas). Otros géneros, tanto indígenas como no indígenas, tienen frutos comestibles; ej.: especies de Rubus (frambuesas y moras silvestres), Fragaria (frutilla), y Prunus (cerezas, damascos, ciruelas, almendras, duraznos). Especies de Rosa, Cotoneaster, Rhaphiolepis, Photinia y Pyracantha son plantadas como ornamentales.

Relaciones filogenéticas: Rosaceae se sitúa dentro del orden Rosales, algunas sinapomorfías del orden son: raíces diarcas, raíces laterales en 4 planos, margen de la hoja dentado; inflorescencia cimosa; hipantio (en algunas se ha perdido), nectaríferas, cáliz valvado, corola unguiforme, un óvulo por carpelo, micrópila endostomal, estigma seco; cáliz e hipanto persistentes en el fruto; endosperma escaso o ausente. Rosaceae es hermana de todas las demás familias del orden. Se subdivide en cuatro subfamilias: Rosoideae, Dryadoideae, Amygdaloideae, Maloideae.

ROSACEAE. a. Rosa palustris, detalle de la flor, nótese el receptáculo urceolado y los carpelos pubescentes dispuestos en forma libre, Lamoka Lake, New York, US. b. Margyricarpus pinnatus, detalle de la flor, Brio Argentino, Canelones, Uruguay. c. Margyricarpus pinnatus, detalle del fruto, Brio Argentino, Canelones, Uruguay. d. Margyricarpus pinnatus, detalle de las hojas, nótese la naturaleza compuestas de las mismas y las notables estípulas marrones, Brio Argentino, Canelones, Uruguay. e. Prunus subcoriaceus, inflorescencia, Cuchilla de Laureles, Tacuarembó, Uruguay. f. Prunus subcoriaceus, flor, Cuchilla de Laureles, Tacuarembó, Uruguay. g. Prunus subcoriaceus, fruto, Cuchilla de Laureles, Tacuarembó, Uruguay. h. Prunus subcoriaceus, hábito, Cuchilla de Laureles, Tacuarembó, Uruguay. i. Prunus subcoriaceus, detalle de lado abaxial de la hoja, nótense las glándulas características del género, Cuchilla de Laureles, Tacuarembó, Uruguay. (© a, Kevin Nixon).

Bibliografía

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