RUTACEAE Juss.

Hábito: árboles, arbustos, raramente herbáceas, los árboles y arbustos usualmente aromáticos, glandular-punctuados, los puntos glandulares conteniendo aceites aromáticos, a veces espinosos en Zanthoxylum. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas, opuestas, raramente verticiladas, pinnadas o palmati-compuestas, trifoliadas, unifoliadas, raramente simples, láminas raramente pinnati-sectas. Inflorescencias: terminales, laterales o axilares, a veces caulinares, tirsos, cimas, racimos, espigas o cincinnos derivados de tirsos o cimas. Flores: actinomorfas o a veces zigomorfas, bisexuales con menos frecuencia unisexuales (plantas dioicas); sépalos 4(5), libres o basalmente fusionados; pétalos (4)5 usualmente libres, a veces unidos a alguna distancia de la base, imbricados; androceo usualmente con 5 ó 10 estambres o numerosos, a veces estaminodios, filamentos libres o menos comúnmente fusionados por debajo y a veces adnados a la corola; disco intraestaminal usualmente presente; gineceo de ovario súpero (1-2) 4-5 carpelos, 1(2) óvulos por lóculo, más ó menos fusionados en un ovario plurilocular; placentación axilar. Frutos: cápsula 4(5) locular, mericarpos 1-5 dehiscentes, bayas o hesperidios de numerosas semillas, drupas o menos comúnmente sámaras. Semillas: con o sin endosperma.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles, arbustos, raramente hierbas
• Hojas usualmente aromáticas, glandular-punctuado
• Flores vistosas, pétalos y estambres numerosos; estilos fusionados formando un disco expandido

Distribución geográfica: primariamente en las regiones tropicales y subtropicales de ambos hemisferios Este y Oeste. Las subfamilias Citroideae y Flindersioideae son nativas del Hemisferio Este, Spathelioideae y las Dictyolomatoideae del Hemisferio Oeste, y las Toddalioideae y Rutoideae de ambos hemisferios.

Hábitat: en América tropical las Rutaceae son encontradas comúnmente en el sotobosque de las florestas húmedas.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 157/1600.

Géneros más importantes: Zanthoxylum(250), Agathosma(180), Melicope(150), Ruta (60), Citrus(30).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Zanthoxylum, Ruta, Citrus.

Usos más importantes: económicamente importantes por sus frutos comestibles, la mayoría del genero Citrus. Uso medicinal en alcaloides de Pilocarpus , en el tratamiento de glaucoma, Galipea y Angostura usadas para combatir la fiebre. Zanthoxylum y Euxylophora son maderables. Varios géneros ornamentales.

Relaciones filogenéticas: Rutaceae pertenece al orden Sapindales, algunas sinapomorfías del orden son: compuestos secundarios; madera silicificada; hojas en espiral, imparipinnadas; disco bien desarrollado. Familias relacionadas Meliaceae y Simaroubaceae. Las sinapomorfías que las ubican como próximas son: presencia de alcaloides; (hojas trifoliadas simples); inflorescencias ramificadas cimosas. Comparte exclusivamente con Melliaceae: tetranotriterpeno, flavonoides; estigma capitado. La familia se subdivide en seis subfamilias (8 tribus y 28 subtribus): Citroideae, Dictyolomatoideae, Flindersioideae, Rutoideae, Spathelioideae, Toddalioideae.

RUTACEAE. a. Zanthoxylum hyemale, detalle de la inflorescencia, Sierra de los Difuntos, Rocha, Uruguay. b. Zanthoxylum hyemale, detalle de la hoja, Sierra de los Difuntos, Rocha, Uruguay. c. Zanthoxylum sp., detalle de la folíolo, nótense los puntos traslúcidos (bolsas lisígenas) típicos de la familia, Estación Biológica La Selva, Costa Rica. d. Citrus sp., detalle de la flor, nótese el androceo poliadelfo, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay. e. Citrus sp., detalle de la flor, nótese el notable disco nectarífero y la posición súpera del ovario, Cuchilla Alta, Canelones, Uruguay. f. Zanthoxylum hyemale, detalle del tronco, Sierra de los Difuntos, Rocha, Uruguay.

Bibliografía

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