SAPOTACEAE Juss.

Hábito: pequeños o grandes árboles, raramente arbustos (Sideroxylon, especialmente los de hábitats semiáridos), usualmente perennes; indumento de pelos ramificados, en forma de "T", un brazo más o menos reducido. Corteza: usualmente fisurada o escamosa (variando en grosor, color, textura, fisuras y descamación, en las especies). Látex: usualmente presente en tallos, hojas y frutos, pegajoso, usualmente blanco, raramente amarillo (ej Pouteria flavilatex). Estípulas: raramente presentes. Hojas: alternas (en espiral o menos frecuentemente dísticas), simples; márgenes enteros, venación pinnada. Inflorescencias: axilares, ramifloras, o caulifloras, fasciculadas, a menudo densamente agrupadas, en algunos casos reducida a una flor simple, axilar. Flores: actinomorfas, bisexuales o unisexuales (plantas monoicas o dioicas), pequeñas, usualmente 2-10 mm de largo; cáliz de tres tipos: sépalos 5, usualmente libres, imbricados, en 1 verticilo (la mayoría de los géneros, especialmente Pouteria), sépalos 5-12, muy imbricados, espiralados (Pouteria sección Aneulucuma), y sépalos 6, biseriados, en 2 verticilos de 3, valvados (Manilkara); corola gamopétala, rotácea, ciatiforme, o tubular, lobos 4-6(9), a veces subdivididos en 3 o más segmentos (varios Sideroxylon); androceo con 4-6(12) estambres, opuestos a los lobos de los pétalos, adnados al tubo de la corola o a la base de los lobos, exertos o inclusos; estaminodios frecuentemente alternos a los estambres, en un verticilo pequeño; gineceo gamocarpelar, ovario súpero, lóculos 1-6(15); placentación axilar, óvulos 1 por lóculo, raramente 2 y basales. Frutos: bayas, raramente drupáceos, las bayas carnosas o coriáceas, hasta 12 cm de diámetro, los frutos drupáceos con endocarpo cartilaginoso. Semillas: 1-varias, testa dura, lisa, de color marrón brillante, hilo pálido, más rugoso que la testa.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles o raramente arbustos
• Hojas alternas, simples; márgenes enteros
• Plantas con látex, látex usualmente blanco
• Inflorescencia fasciculada
• Flores actinomorfas, gamopétalas; estambres opuestos a los lobos de los pétalos; estaminodios frecuentemente presentes
• Frutos usualmente bayas; semillas con testa lisa, brillante, el hilo rugoso, más pálido que la testa

Distribución geográfica: pantropical, con especies distribuidas más o menos equitativamente entre América, África y Asia. La mayor riqueza de especies se da en una amplia franja desde Guayanas a través de el Brasil amazónico, el Perú amazónico, Ecuador y Colombia.

Hábitat: son típicamente especies de selvas tropicales de tierras bajas, por debajo de los 1000 metros.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 53/1100.

Géneros importantes: Pouteria (325), Palaquium (110), Madhuca (100), Manilkara (80), Sideroxylon (75), Chrysophyllum (70), y Mimusops (50).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Pouteria, Sideroxylon, Chrysophyllum

Usos más importantes: son económicamente importantes por su madera, sus frutos comestibles, el aceite de sus semillas, y el látex del tronco. La mayoría de las especies con frutos comestibles son de Centro América, y los Andes de Sudamérica.

Relaciones filogenéticas: Sapotaceae pertenece al orden Ericales, algunas de las sinapomorfías del orden son: nudos 1:1; hojas en espiral, dientes con una vena simple y una tapa opaca decidua. Sapotaceae es hermana de las familias Ebenaceae y Primulaceae, una de las sinapomorfías compartidas es: óvulos apótropos.

SAPOTACEAE. a. Pouteria salicifolia, detalle de las ramas, Punta Gorda, Colonia, Uruguay. b. Pouteria salicifolia, detalle de la superficie de las ramas, nótese la pubescencia conformada por pelos "malpighiáceos", típica (con mayor o menor densidad) para la familia, Punta Gorda, Colonia, Uruguay. c. Pouteria salicifolia, detalle de las flores, Punta Gorda, Colonia, Uruguay. d. Pouteria salicifolia, corte longitudinal de flor, Punta Gorda, Colonia, Uruguay. e. Pouteria salicifolia, detalle del fruto, nótense las gotas de latex (por leves daños al extraer la muestra), Cuchilla de Laureles, Tacuarembó, Uruguay.

Bibliografía

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