SMILACACEAE Vent.

Hábito: trepadoras o lianas, comúnmente con espinnas. Estípulas: presentes, formando una vaina, ésta usualmente terminando en un par de zarcillos. Hojas: alternas, simples; láminas ampliamente ovadas a lanceoladas, glabras o pubescentes, márgenes enteros o con espinnas; venación acródroma, de 3-9 nervios, el nervio medio a veces con espinnas. Inflorescencias: axilares o emergiendo en ápices de ramillas, umbelas o racimos; pedúnculos terminando en un receptáculo ancho y bracteado; pedicelos presentes. Flores: actinomorfas, unisexuales (plantas dioicas), tépalos 6 petaloideos, verdosos, blancos o crema. Flores masculinas: estambres 6, en dos verticilos, filamentos libres o algunas veces fusionados en un tubo, anteras basifijas, dehiscencia longitudinal, introrsa o lateral. Flores femeninas: estaminoidios 0-6; ovario súpero, globosos, carpelos 3, lóculos 3, estilos usualmente ausentes, estigmas papilados; placentación axilar, óvulos 1 ó 2 por lóculo. Frutos: bayas, globosas, carnosas, anaranjadas, rojas, azules o negras. Semillas: 1-3 (6) por fruto, comúnmente muy duras; endosperma presente.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Lianas o trepadoras
• Tallos comúnmente con aguijones
• Zarcillos estipulares presentes
• Hojas alternas, simples; venación acródroma
• Flores con 6 tépalos
• Frutos bayas

Distribución geográfica: distribuidas en las regiones tropicales y templadas de todo el mundo.

hábitat: ocupa tanto ambientes húmedos como secos, generalmente a alturas menores a los 1.500 m.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 1/315

Géneros importantes: Smilax (315)

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Smilax.

Usos más importantes: se utilizan los tallos jóvenes, frutos y tubérculos como fuente de alimentación y como medicinal (contra reumatismo, fiebre, enfermedades de la piel, anemia, etc). Adicionalmente es fuente del aromatizante “sarsaparrilla”

Relaciones filogenéticas: Smilacaceae se sitúa en el orden Liliales dentro del grupo Monocotiledoneae. Algunas sinapomorfías del orden son: plantas geófitas; hojas elípticas, venación fina reticulada, base no envainadora; tépalos grandes, androceo extrorso, nectarios solo en los tépalos, óvulos tenuinucelados, varios por carpelo. Smilacaceae es la familia hermana de Liliaceae con la cual no tiene aparentemente sinapomorfías morfológicas/anatómicas.

SMILACACEAE. a. Smilax campestris, hábito, Sierra de las Animas, Maldonado, Uruguay. b. Smilax campestris, detalle de la hoja, nótense las estípulas en la forma de zarcillos, característica distintiva de la familia, Quebrada de los Cuervos, Treinta y Tres, Uruguay. c. Smilax campestris, detalle de la inflorescencia, Sierra de las Animas, Maldonado, Uruguay. d. Smilax campestris, detalle de los frutos, Sierra de las Animas, Maldonado, Uruguay.

Bibliografía

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