STRELITZIACEAE Hutch.

Hábito: hierbas grandes (hasta 10 m); rizomas cortos y grandes, con aspecto de cormo; tallo aéreo semileñoso con una capa periférica de fibras, no ramificado. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas, dísticas, simples; vaina basal abierta; pecíolo largo. Inflorescencias: terminales o laterales; tirso compuesto de cimas multifloras, cada cima subtendida por una bráctea; brácteas dísticas, grandes, con forma de bote, rígidas, verdes a amarillo verdosas, rellenas de mucílago. Flores: zigomórficas, bisexuales, grandes (hasta 28 cm de largo), mayormente de color crema; perianto dispuesto de 2 verticilos; sépalos 3, libres, subiguales; pétalos 3, basalmente fusionados, desiguales; androceo de 5 ó 6 estambres, filamentos finos, adnados al tubo del perianto, anteras lineares, tecas 2 por antera; estaminodios ausentes; gineceo gamocarpelar, ovario ínfero, 3-locular, estilo 1, largo, filiforme, estigma cónico; nectarios en los septos presentes; placentación axilar, óvulos muchos, en 4 filas por lóculo. Frutos: cápsulas loculicidas, leñosas. Semillas: muchas, negras; arilo formado por estructuras filiformes rojas, anaranjadas o azules.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas grandes, rizomatosas; tallo aéreo semileñoso
• Hojas alternas, dísticas, simples; vaina basal abierta
• Flores zigomórficas, grandes, de color crema; estambres 5, tecas 2 por antera; estaminodios ausentes; ovario ínfero
• Frutos loculicidas, verdes, cápsulas leñosas
• Semillas muchas, con arilo fibroso anaranjado, rojo o azul

Distribución geográfica: Phenakospermum solo se encuentra en América del Sur tropical, Ravenala es endémico de Madagascar, y Strelitzia es nativo de África del Sur.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 3/7.

Géneros: Strelitzia (5), Phenaskopermum (1), y Ravenala (1).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: esta familia no presenta géneros nativos para Uruguay.

Usos más importantes: son cultivadas como ornamentales debido a su follaje e inflorescencias atractivas, en particular la especie Strelitzia reginae (Flor de pajarito).

Relaciones filogenéticas: Strelitziaceae se sitúa en el orden Zingiberales dentro del grupo Monocotiledoneae. Algunas sinapomorfías del orden son: hojas pecioladas, con nervio medio notorio; brácteas de la inflorescencia grandes, persistentes; flores grandes, cáliz envolviendo a la corola; anteras largas, polen inaperturado, ovario ínfero, fruto capsular; cotiledones no fotosintéticos. Strelitziaceae es la familia hermana de Lowiaceae con la cual comparte la presencia de series adaxiales y abaxiales de canales de aire en el pecíolo; estigma 3-lobado; arilo velloso, entre otras características.

STRELITZIACEAE. a. Phenakospermum guyanense, hábito, Jardín Botánico Wilson, Costa Rica.

Bibliografía

Smith N., Mori S.A., Henderson, A., Stevenson D.W. & Heald, S.V. 2004. Flowering Plants of the Neotropics. The New York Botanical Garden, Princeton university press, New Jersey, USA.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www