STYRACACEAE DC. & Spreng.

Hábito: árboles u ocasionalmente arbustos, usualmente perennes. Corteza: gris, típicamente lisa, muchas especies exudan resina de un lesión del cambium. Tallos típicamente marrón grisáceo, las yemas vegetativas ocurren en pares, cada una consiste de 1-2 escamas externas, estas yemas desarrollan las primeras hojas de la estación. Indumento: pelos estrellados o escamas peltadas siempre presentes. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas, simples; márgenes usualmente enteros, raramente glandular-serrados o lobados; venación pinnada. Inflorescencias: axilares o terminales, usualmente racimosas o paniculadas, raramente cimosas; bractéolas presentes. Flores: actinomorfas, bisexuales u ocasionalmente unisexuales (plantas ginodioicas); hipantio presente, inconspicuo, fusionado basalmente al ovario; cáliz gamosépalo, generalmente campanulado o cupuliforme, usualmente con 5 pequeños dientes; corola gamopétala, campanulada usualmente blanca, más o menos rosada, o raramente amarillo, volviéndose lobada a la misma altura en que la corola se vuelve libre del androceo, lobos usualmente 5 (raramente más), casi siempre más largos que el tubo, frecuentemente recurvados a fuertemente reflejos, valvados o raramente imbricados en la yema, pubescentes; androceo usualmente blanco dos veces más estambres que lobos de la corola, raramente más o de igual número, estambres en una sola serie, adnados a la corola, libres o frecuentemente formando un tubo por a alguna distancia distal, la parte interna de los filamentos típicamente pubescente, anteras basifijas, oblongas a lineares, dehiscencia longitudinal; estaminodios presentes en flores pistiladas; gineceo gamocarpelar, ovario súpero a subínfero, carpelos 3, con 3 septos en la base, pero unilocular por atenuación de los septos, estilo 1, simple, filiforme, hueco; placentación esencialmente axial, raramente basal, óvulos 1- ca. 8 por carpelo, bitegumentados. Frutos: usualmente drupa de sabor dulce, raramente cápsulas, o tipo nueces, cáliz e hipantio persistente, las cápsulas dehiscentes en 3 valvas. Semillas: casi siempre 1, rellenando completamente la cavidad del fruto, rodeada por un endocarpo violáceo con manchas (especies con drupas); endosperma copioso.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles u ocasionalmente arbustos
• Pelos estrellados o escamiformes
• Hojas alternas, simples.
• Flores típicamente campanuladas; corola usualmente blanca o rosadas.
• Frutos usualmente drupas

Distribución geográfica: amplia pero disjunta, ocurriendo en el hemisferio Oeste, la región Mediterránea, y el este y sudeste de Asia. Todos los géneros exceptuando Styrax y Halesia, son estrictamente asiáticos. Halesia es disjunto entre China y Estados Unidos, y la distribución de Styrax esencialmente refleja la distribución general de la familia. En el hemisferio Este, Styrax ocurre desde Estados Unidos a Uruguay y el noroeste de Argentina, y se encuentra en todos los países de América tropical excepto Chile y algunos países de las Indias Occidentales.

Hábitat: Styracaceae es común en bosques de tierras altas de diversos tipos. También ocurren en bosques lluviosos de tierras bajas, bosques subalpinos, pasturas, plantaciones y sabanas. En los neotrópicos Styrax es comúnmente encontrada entre los 500 y los 2500 metros.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 11/160.

Géneros importantes: Styrax (120)

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Styrax

Usos más importantes: La resina balsámica de las especies asiáticas Styrax benzoin, S. paralleloneurus y S. tonkinensis son fuente de benzoína, que es usada en las industrias de farmacéutica, confección y fragancias. La resina de varias especies neotropicales de Stirax es usada medicinalmente y para incienso en escala local, y los frutos de otras especies son vendidos en mercados locales para consumo. Algunas especies de la familia son cultivadas como ornamentales.

Relaciones filogenéticas: Styracaceae pertenece al orden Ericales, algunas de las sinapomorfías del orden son: nudos 1:1; hojas en espiral, dientes con una vena simple y una tapa opaca decidua. Styracaceae es hermana de Diapensiaceae las sinapomorfías son: corcho pericíclico; hojas en espiral, (márgenes enteros); anteras basifijas, estilos continuos, huecos; frutos capsulares.

STYRACACEAE a-b. Styrax leprosum, detalle de las flores, Subida de Pena, Rivera, Uruguay. c. Styrax leprosum, detalle de las hojas, Subida de Pena, Rivera, Uruguay. d. Styrax leprosum, fruto, Subida de Pena, Rivera, Uruguay.

Bibliografía

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