SYMPLOCACEAE Desf.

Hábito: arbustos o árboles pequeños o medianos, densamente ramificados. Indumento: pubescencia densa frecuentemente presente en tallos jóvenes y superficie abaxial de las hojas (muchas especies del subgénero Symplocos). Estípulas: ausentes. Hojas: alternas, simples; pecíolos cortos; láminas usualmente coriáceas, márgenes frecuentemente revolutos, usualmente glandular-denticulados. Inflorescencias: en las axilas de las hojas presentes o caídas, frecuentemente panículas de ramificación esparcida, algunas en fascículos o a veces flores solitarias; 3 brácteas (frecuentemente pareciendo más numerosas debido a la reducción de flores adyacentes). Flores: actinomorfas, bisexuales o unisexuales en subgénero Hopea (plantas dioicas), usualmente menos de 2cm de ancho en la antesis; cáliz con 5 sépalos; corola con 5 (subgénero Hopea) ó 5-10 (subgénero Symplocos) pétalos, unidos pero con márgenes superpuestos, blancos, rosa, púrpura, o verde; androceo de 5 a más de 100 estambres, estambres con 1-4 verticilos, frecuentemente adnados a la base de la corola, filamentos curvados hacia adentro, aplanados y abruptamente estrechos en el ápice (subgénero Symplocos), o rectos, filiformes y gradualmente disminuyendo en el ápice (subgénero Hopea); disco nectarífero rodeando la base del estilo; gineceo gamocarpelar, ovario ínfero o menos comúnmente subínfero, carpelos 3-5, lóculos 3-5, estilo bien diferenciado del ovario; placentación axilar, óvulos usualmente 3 por lóculo. Frutos: drupas, con forma de oliva o subglobosas, exocarpo negro, jugoso, endocarpo duro. Semillas: usualmente 1 por lóculo.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Arbustos o árboles
• Hojas alternas, simples; márgenes a menudo glandular-denticulados
• Flores actinomorfas; sépalos 5; pétalos 5-10; filamentos aplanados y con frecuencia abruptamente constreñidos en el ápice; ovario usualmente ínfero
• Frutos drupas

Distribución geográfica: áreas subtropicales y tropicales de América, Asia y Australasia, con pocas especies extendiéndose hasta Asia templada y Norteamérica. Symplocos ocurre a lo largo de los neotrópicos, siendo particularmente diverso en los Andes. Hay también un buen número de especies en las tierras altas de Guayanas, sur de Brasil, Mesoamérica, y las Antillas. La familia está ausente en el centro del Amazonas

Hábitat: si bien muchas especies de Symplocaceae ocurren en tierras bajas, la mayoría crece en bosques montanos húmedos entre los 1500 y 4000 metros.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 2/320.

Géneros importantes: Symplocos, Cordyloblaste (antes subgénero de Symplocos).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Symplocos.

Usos más importantes: además del uso local de madera para construcción, las hojas de algunas especies han sido usadas para hacer infusiones medicinales. La especie colombiana Symplocos theiformis (té de Bogotá) fue en un momento promovida como el sustituto Latinoamericano del té. La especie de flores fragantes S. paniculada, de Asia, se cultiva como ornamental.

Relaciones filogenéticas: Symplocaceae pertenece al orden Ericales, algunas de las sinapomorfías del orden son: nudos 1:1; hojas en espiral, dientes con una vena simple y una tapa opaca decidua. Symplocaceae es hermana de Styracaceae y Diapensiaceae, algunas de las características compartidas son: inflorescencia racimosa; endosperma copioso.

SYMPLOCACEAE a-b. Symplocos uniflora, detalle de las flores, Gruta de los Cuervos, Tacuarembó, Uruguay. c. Symplocos uniflora, detalle de rama en floración, Gruta de los Cuervos, Tacuarembó, Uruguay. d. Symplocos uniflora, detalle del fruto, Gruta de los Cuervos, Tacuarembó, Uruguay.

Bibliografía

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