THEACEAE Mirb.

Hábito: árboles (hasta 20 metros) o frecuentemente arbustos. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas (en espiral), simples, frecuentemente agrupadas en los ápices de las ramas; pecíolos cortos; láminas cartáceas a coriáceas, márgenes dentados o enteros. Inflorescencias: axilares, de flores simples; bracteolas presentes, sepaloides. Flores: actinomorfas, unisexuales a veces bisexuales; sépalos 5, no iguales; pétalos 5, imbricados, libres, blancos o rosados, a veces basalmente fusionados; androceo de 30 o más estambres, estambres en varias series; a veces basal a totalmente fusionados en un tubo, libres de los pétalos, anteras versátiles, introsas; estaminodios presentes en flores femeninas; gineceo gamocarpelar, ovario súpero, rudimentario en flores estaminadas, carpelos y lóculos 4-10, estilos tantos como lóculos, tan largos como el ovario a muy cortos, libres, estigmas simples; placentación axilar, óvulos 4-10 por lóculo. Frutos: cápsulas loculicidas, cáliz persistente, columna central persistente. Semillas: 4-10 por fruto, aplanadas, con alas apicales oblongas; endosperma copioso, embrión engrosado, cotiledones carnosos.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles o arbustos
• Hojas alternas, simples
• Flores con 5 pétalos grandes; estambres numerosos
• Frutos cápsulas loculicidas, con columna central persistente.
• Semillas con alas apicales oblongas

Distribución geográfica: pantropicales, con algunos géneros extendiéndose en áreas templadas en el este de Norteamérica y este de Asia. Dentro de los neotrópicos, Laplacea es encontrada en las Indias Occidentales, México, a lo largo de Centro América hasta Perú, sur de Brasil y Bolivia central.

Hábitat: especies de Laplacea son primordialmente encontradas en bosques de niebla.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 9/300.

Géneros importantes: Camellia (100), Gordonia (60), Pirenaria (40), Polyspora (35), Laplacea (30) y Stewartia (30).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: No hay géneros nativos de esta familia en Uruguay.

Usos más importantes: Camellia sinensis, la planta del té, es un pequeño árbol perenne que usualmente se mantiene como arbusto por podas constantes. Según el folklore Chino, los usos del té se descubrieron por el 2500 a.C. Los taninos en el té proporcionan astringencia y la cafeína propiedades estimulantes. Las características de la apariencia y sabores de el té negro, verde, y té semi-fermentado, se debe más a los diferentes procesos de métodos de elaboración que al tipo de hoja usada para producir el té. En China, el aceite extraído de el fruto de Camellia sasanqua se dice que es igual al aceite de oliva. En Japón, las hojas secadas de estas especies son mezcladas con té para obtener un aroma característico. Laplacea semiserrata es usada como diurético y afrodisíaco en Brasil. Otras especies tienen usos maderables en Asia. Camellia japónica es la popular Camellia ornamental y C.sasanqua es también cultivada por la fragancia de sus flores, entre otras ornamentales.

Relaciones filogenéticas: Theaceae pertenece al orden Ericales, algunas de las sinapomorfías del orden son: nudos 1:1; hojas en espiral, dientes con una vena simple y una tapa opaca decidua. Theaceae es hermana de Symplocaceae, Actinidiaceae, Cyrillaceae, Clethraceae, Diapensiaceae, Ericaceae, Roridulaceae, Sarraceniaceae, Styracaceae, y con las siguientes sinapomorfías: elementos del vaso con perforaciones escaleriformes; hojas serradas.

THEACEAE. a. Camelia sinensis, detalle de la flor, Jardín Botánico Wilson, Costa Rica.

Bibliografía

Judd, W.S., Campbell, C.S., Kellogg, E.A., Stevens, P.F. & Donoghue, M.J. 2007. Plant Systematics: A phylogenetic approach. 3rd Edition. Sinauer, Sunderland, Mass.

Linda, M. Prince, L.M. & Parks, C.R. 2001. Phylogenetic relationships of Theaceae inferred from chloroplast DNA sequence data. Am. J. Bot. 88: 2309-2320.

Luna, I. & Ochoterena, H. 2004. Phylogenetic relationships of the genera of Theaceae based on morphology. Cladistics 20: 223-270.

Smith, N., Mori, S.A., Henderson, A., Stevenson, D.W. & Heald, S.V. 2004. Flowering Plants of the Neotropics. The New York Botanical Garden, Princeton University Press, New Jersey, USA.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www