THYMELAEACEAE Juss.

Hábito: usualmente arbustos o pequeños árboles, raramente grandes árboles, lianas o hierbas, tallos y hojas resistentes y flexibles debido a las largas fibras en la corteza y el floema. Estipulas: ausentes. Hojas: alternas u a veces opuestas, entrenudos pueden estar muy apretados dando la apariencia de hojas opuestas o verticiladas, simples; lámina resistente, esta resistencia se debe a esclereidas y fibras largas; márgenes enteros; venación pinnada, venas ligeramente marcadas del lado adaxial y prominentes abaxialmente. Inflorescencias: axilares o en ápices de ramas cortas axilares, frecuentemente en grupos tipo umbelas, otro tipo de grupos o flores solitarias. Flores: actinomorfas o de apariencia actinomorfa, unisexuales o a veces bisexuales, tubo floral presente, tubular o campanulado, frecuentemente acanalado, usualmente verde claro, blanco, o crema; sépalos 4-5, nacen del ápice del tubo floral, estrechamente ovado o triangular, usualmente verde claro, blanco, o crema; pétalos igual o el doble que los sépalos, ausentes, o reducidos a escamas diminutas o crestas ligeras, nacen del ápice del tubo floral; androceo con 3-5 u 8 estambres, usualmente igual o el doble del número de sépalos, libres, nacen del ápice del tubo floral o con el tubo, a veces en dos verticilos, ausentes en flores carpelares o reducidos a estaminodios, filamentos usualmente cortos; disco nectarífero usualmente presente en la base del tubo floral, entero o de nectarios separados, a veces conspicuo lobado y como corola; gineceo nace en un ginóforo corto, ovario súpero, pseudo-monómero (una unidad derivada de la fusión de más de una), unilocular, estilo usualmente terminal, puede ser ligeramente lateral, estigma capitado; placentación apical, un óvulo; pistilodio presente en flores estaminales. Frutos: usualmente drupas, a veces nueces, frecuentemente pálidos, amarillos, o naranjas cuando maduros. Semillas: relativamente grandes, carúncula carnosas o arilo presente.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles y arbustos, raramente lianas o hierbas, tóxicas
• Hojas usualmente alternas, a veces opuestas, simples
• Flores con tubo floral; ovario pseudo-monómero
• Frutos usualmente drupas, a veces nueces

Distribución geográfica: se encuentra en climas tropicales, subtropicales y templados del mundo. Son más diversas en Australia y África tropical. También diversas en el Mediterráneo y en las estepas de Asia central.

Hábitat: en los neotrópicos se encuentran en regiones tanto montanas como tierras bajas, frecuentemente en bosques húmedos. Nunca son parte dominante ni conspicua en su hábitat.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 45/891.

Géneros más importantes: Daphnopsis (55), Gnidia (140), Pimelea (110), Daphne (ca.110), Lachnaea (40).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Daphnopsis.

Usos más importantes: usadas como ornamentales en climas templado-cálidos (Daphne). Frutos, hojas y corteza usada como veneno para peces y raramente como purgativos. Corteza interna de Lagetta lagetto utilizada para redes textiles ornamentales en Jamaica. La fibra de algunas especies usada para hacer papel en el Hemisferio Este.

Relaciones filogenéticas: Thymelaeaceae pertenece al orden Malvales, algunas de las sinapomorfías del orden son: floema estratificado con capas fibrosas y blandas, rayos en forma de cuña, canales y cavidades de mucílago; pelos estrellados; diente malvoide en margen de la hoja; sépalos fusionados, estambres numerosos con desarrollo centrífugo, pocos óvulos por carpelo, estilo largo; exotegumento engrosado y lignificado.

THYMELAEACEAE. a. Daphnopsis racemosa, detalle de la rama, Sierra de los Difuntos, Rocha, Uruguay. b. Daphnopsis racemosa, detalle de flor masculina, Sierra de los Difuntos, Rocha, Uruguay. c. Daphnopsis racemosa, detalle de flor femenina, Sierra de los Difuntos, Rocha, Uruguay. d. Daphnopsis racemosa, detalle del fruto, Sierra de los Difuntos, Rocha, Uruguay.

Bibliografía

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