ULMACEAE Mirb.

Hábito: arbustos o grandes árboles; creciendo en un eje plagiótropo (horizontal), que secundariamente se vuelve erecto, al igual que las ramas laterales, por lo tanto las plantas adquieren aspecto extendido. Estípulas: presentes, laterales, extrapeciolares, pequeñas. Hojas: alternas (usualmente dísticas), raramente opuestas, simples; venación pinnada, venas secundarias terminando en los dientes del margen, lámina con base asimétrica, margen simple o doblemente aserrado. Inflorescencias: determinadas, formando fascículos, axilares. Flores: actinomorfas, bisexuales o unisexuales (plantas monoicas, dioicas o polígamas), pequeñas, perianto uniseriado; tépalos 4-9, libres o fusionados, usualmente imbricados; androceo usualmente de 4-9 estambres (en Ampelocera hasta 16), opuesto a los tépalos, filamentos libres, erectos en el botón floral; gineceo gamocarpelar, ovario súpero, carpelos 2, lóculo 1, estigmas 2, mayormente elongados; óvulo 1, placentación apical. Frutos: sámaras o nueces. Semillas: aplanadas, embrión recto; endosperma de una sola capa de células y aparentando ausente.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles o arbustos.
• Hojas alternas, usualmente dísticas
• Estipulas presentes, pequeñas
• Flores bisexuales o unisexuales; perianto uniseriado, tépalos 4-9, ovario 1-locular, estigmas 2; óvulo 1, placentación apical
• Frutos sámaras o nueces

Distribución geográfica: familia ampliamente distribuida, pero especialmente diversa en regiones templadas del Hemisferio Norte.

Hábitat:

Número de géneros/especies a nivel mundial: 6/40.

Géneros importantes: Ulmus (25).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: no hay géneros nativos para Uruguay.

Usos más importantes: la madera de algunas especies es utilizada para la construcción o para la fabricación de herramientas. Ulmus y Zelkova proveen madera y tienen importancia ornamental.

Relaciones filogenéticas: Ulmaceae se sitúa dentro del orden Rosales, algunas sinapomorfías del orden son: raíces diarcas, raíces laterales en 4 planos, margen de la hoja dentado; inflorescencia cimosa; presencia de hipanto (en algunas se ha perdido), cáliz valvado, corola unguiculada, un óvulo por carpelo, apótropo, micrópila endostomal, estigma seco; cáliz e hipanto persistentes en el fruto; endosperma escaso o ausente. Ulmaceae es la familia hermana del grupo [Cannabaceae [Moraceae, Urticaceae]], comparten: pelos unicelulares y multicelulares-glandulares; floema estratificado; hojas con venación secundaria, venas secundarias procediendo directamente a los dientes no glandulares y las venas de orden superior convergentes en estos dientes, al menos un brote profilar prominente; estípulas caulinares; flores pequeñas, polinización por viento, estambres iguales y opuestos al perianto; gineceo 2 carpelar, solamente fértil el abaxial, estigmas sésil, expandido; óvulo epítropo, placentación apical.

ULMACEAE. a. Ulmus ameticana, detalle de la hoja, nótese la base asimétrica de la misma, característica distintiva de la familia, Town of Caroline, New York, US. b. Ulmus ameticana, detalle de los frutos, Town of Caroline, New York, US. (© a-b, Kevin Nixon).

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