URTICACEAE Juss.

Hábito: usualmente hierbas perennes, a veces arbustos o pequeños árboles (Miriocarpa y Urera), madera suave, savia presente en ductos y células contenedoras de mucílago, savia acuosa, raramente lechosa, cristolitos fusiformes frecuentemente presentes en la epidermis, pelos urticantes o ganchos presentes en algunos géneros. Estípulas: presentes, mayormente pequeñas. Hojas: alternas u opuestas, frecuentemente anisomórficas, simples; frecuentemente trinervadas, las venas basal-laterales alcanzan el margen por encima del medio de la lámina. Inflorescencias: usualmente axilares, frecuentemente en pares, panículas, glomérulos, o espigas. Flores: actinomorfas o zigomorfas (en flores pistiladas de Pilea), unisexuales (plantas monoicas o dioicas), pequeñas; perianto uniseriado; tépalos 3-5, ausentes en flores pistiladas de Myriocarpa y Phenax, bien desarrollados en flores estaminadas; androceo de 3-5 estambres, oposititépalos, flexionados en el botón floral, despliegue elástico y repentino en la antesis eyectando el polen; pistilodios a menudo presentes; gineceo gamocarpelar, ovario súpero, libre del perianto, carpelos 2, lóculo 1, estigma 1, pincelado o elongado; placentación basal, óvulo 1. Frutos: aquenios, pequeños, a veces parcialmente encerrados en el perianto, perianto usualmente seco, a veces carnoso (ej Urera). Semillas: pequeñas.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas, a veces arbustos o pequeños árboles; frecuentemente con cristolitos fusiformes conspicuos, a veces tricomas urticantes presentes
• Estipulas presentes, mayormente pequeñas
• Hojas alternas u opuestas y frecuentemente anisomórficas, simples
• Flores unisexuales; perianto uniseriado; tépalos 3-5, a veces ausentes; oposititépalos, plegados en el botón floral, desplegándose de repente en la antesis; ovario 1-locular, estigma 1; óvulo 1, placentación basal
• Frutos aquenios

Distribución geográfica: ampliamente distribuida, desde regiones tropicales a templadas. Abundantemente representadas en Asia y bien representadas en el Neotrópico. En el Neotrópico, Urticaceae es diversa en el Norte de los Andes y en tierras bajas adyacentes, América Central, y las Grandes Antillas, pero pobremente representadas en las tierras bajas de América del Sur.

Hábitat: las especies de Urticaceae son más comunes en bosques de mediana elevación donde son especialmente frecuentes en los márgenes del bosque.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 54/2625.

Géneros importantes: Pilea (500-600), Elatostema (300), Urtica (80), Cecropia (61), Coussapoa (50).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Boehmeria, Parietaria, Urtica.

Usos más importantes: en México la corteza de Poulzolzia, Myriocarpa, Urera y Urtica es a veces utilizada para hacer papel amate. Algunas especies de Pilea especialmente las que tienen rayas plateadas en sus hojas son cultivadas como plantas de interior.

Relaciones filogenéticas: Urticaceae se sitúa dentro del orden Rosales, algunas sinapomorfías del orden son: raíces diarcas, raíces laterales en 4 planos, margen de la hoja dentado; inflorescencia cimosa; presencia de hipantio (en algunas se ha perdido), cáliz valvado, corola unguiculada, 1 óvulo por carpelo, apótropo, micrópila endostomal, estigma seco; cáliz e hipanto persistentes en el fruto; endosperma escaso o ausente. Urticaceae es la familia hermana de Moraceae, comparten: sistema de látex; venación secundaria pinnada; flores estaminadas con estambres curvados en el botón floral.

URTICACEAE. a. Urera rzedowskii, hábito, Estación Biológica La Selva, Costa Rica. b-c. Parietaria officinalis, detalle de la rama y flores, Facultad de Agronomía, Montevideo, Uruguay. d. Cecropia sp., detalle de las hojas, Estación Biológica La Selva, Costa Rica.

Bibliografía

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Judd, W.S., Campbell, C.S., Kellogg, E.A., Stevens, P.F & Donoghue, M.J. 2008. Plant Systematics: A phylogenetic approach. 3rd Edition. Sinauer, Sunderland, Mass.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www