VALERIANACEAE Batsch

Hábito: hierbas, menos frecuentemente enredaderas, subarbustos o arbustos, las hierbas a veces arrosetadas, perennes o anuales. Plantas con olor fuerte, especialmente cuando secas. Estípulas: ausentes. Hojas: usualmente opuestas, raramente alternas, decusadas, simples, a veces pinnatífidas o irregularmente divididas, o pinnaticompuestas; láminas con las bases del par de hojas juntas, fusionadas, margen variadamente dentado. Inflorescencias: terminales, determinadas, cimosas, corimbos o panículas, las panículas usualmente piramidales, a veces muy comprimidas; brácteas y bractéolas usualmente presentes. Flores: actinomorfas o zigomorfas, bisexuales, raramente unisexuales; sépalos reducidos o inconspícuos, acrescentes formando un pappus; corola 5-mera, gamopétala, tubular, por lo común ligeramente irregular o bilabiada, frecuentemente inflada, o menos comúnmente con un espolón nectarífero en la base; lobos imbricados; androceo de 3 estambres, estambres adnados al tubo de la corola, anteras versátiles, tecas 2, dehiscencia longitudinal; gineceo gamocarpelar, carpelos 3, ovario ínfero, lóculo usualmente aparentando 1 (2 lóculos no desarrollados), estilo 1, estigma con dos ó 3 lobos, óvulo 1. Frutos: cipselas, usualmente costilladas, coronado por varios sépalos acrescentes, sépalos pilosos o plumosos. Semillas: sin endosperma cuando maduras.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas, menos frecuentemente enredaderas, subarbustos o arbustos
• Hojas usualmente opuestas y decusadas, bases juntas
• Flores gamopétalas; sépalos persistentes en el fruto, expandidos como un pappus; ovario ínfero
• Frutos cipselas

Distribución geográfica: mayormente en el Norte Templado, especialmente el Mediterráneo y en Sudamérica Andina.

Hábitat: importantes componentes del páramo.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 17/315.

Géneros importantes: Valeriana (200), Valerianella (80).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: Valeriana.

Usos más importantes: las raíces y hojas de muchas especies de Valeriana son usadas en la medicina tradicional por sus conocidas propiedades tranquilizantes. Algunas especies son ornamentales.

Relaciones filogenéticas: Valerianaceae pertenece al orden Dipsacales algunas de las sinapomorfías del orden son: felógeno profundo; haces del pecíolo arqueados; yemas con escamas; hojas opuestas -/+ confluyentes, margen dentado-glanduloso; inflorescencia cimosa; gineceo gamocarpelar, carpelos 3, ovario +/- ínfero; cáliz persistente en el fruto; endocarpo con 2 capas de células de diferentes tipos, conteniendo cristales; cubierta de la semilla 1-21 µm de espesor, testa vascularizada.

VALERIANACEAE. a. Valeriana sp., hábito, Cerro de la Muerte, Costa Rica. b. Valeriana polystachya, detalle de las hojas, nótese la naturaleza dividida de éstas y la filotaxia opuesta, Cerro Arequita, Lavalleja, Uruguay. c. Valeriana polystachya, detalle de las flores, Cerro Arequita, Lavalleja, Uruguay. d. Valeriana sp., detalle de las flores, Cerro de la Muerte, Costa Rica.

Bibliografía

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