VIOLACEAE Batsch

Hábito: árboles, arbustos, lianas o hierbas, los arbustos a veces apoyantes. Estípulas: presentes, subpersistentes o deciduas. Hojas: alternas u opuestas, espiraladas, raramente dísticas (Gloeospermum), aveces formando una roseta basal, simples; margen de la lámina usualmente crenado, serrado o entero; venación pinnada o palmada. Inflorescencias: axilares, o caulifloras (Leonia), espigas, racimos, panículas, a veces cimas o flores solitarias; bractéolas 2, pedicelos usualmente articulados. Flores: actinomorfas, o leve a fuertemente zigomorfas, bisexuales; sépalos 5; pétalos 5, iguales o no, libres o basalmente fusionados en la base, el pétalo anterior a menudo inflado, alargado en un lado o espolinífero (flor zigomorfa); androceo de 5 (3 en Leonia trianda) estambres, filamentos y glándulas dorsales libres o fusionadas unas con otras, formando un tubo, anteras usualmente introsas, raramente extrosas, usualmente con escamas conectivas en su dorso, diminutas (Paypayrola) hasta bien desarrolladas (Rinorea); gineceo gamocarpelar, ovario súpero, sésil, carpelos (2)3(5), lóculo 1, estilo 1, usualmente filiforme, a menudo subclavado en el ápice, erecto, curvado o sigmoide, estigma variable, erecto o curvado hacia el interior del pétalo; placentación parietal, 1 óvulo por carpelo. Frutos: capsular o tipo baya (Gloesopermum), generalmente pequeños. Semillas: 3-15 por fruto, globosas a piriformes, o planas y aladas (Anchietea y Corynostylis).

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Árboles, arbustos, lianas, y hierbas
• Hojas alternas u opuestas, raramente dísticas, simples
• Flores actinomorfas a zigomorfas; sépalos, pétalos, y estambres 5 (estambres raramente 3); anteras frecuentemente con apéndices
• Frutos usualmente capsulares

Distribución geográfica: cosmopolita. Ocurren tanto en regiones templadas como tropicales.

Hábitat: varios géneros se encuentran en bosque de tierras bajas y regiones submontanas. Anchietea es encontrada predominantemente en bosques lluviosos.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 23/800.

Géneros importantes: Viola (400-600), Rinorea (160- 270), Hybanthus (90-150).

Géneros presentes en Uruguay: Anchietea, Hybanthus.

Usos más importantes: la familia posee pocos usos económicos. Es muy conocida por sus especies cultivadas de Viola (violetas y pensamientos). Algunas especies de Viola producen aceites esenciales usados como saborizantes, perfumes, artículos de tocador y licores. En Suriname, las ramillas de algunas especies de Rinorea son usadas para hacer tamices, tanto como varitas usadas para mezclar bebidas. Los frutos de Leonia glycycarpa son comestibles y las raíces de Anchietea, Corynostylis e Hybanthus son usadas como eméticos.

Relaciones filogenéticas: Violaceae se sitúa dentro del orden que Malpighiales, algunas sinapomorfías del orden son: margen del la hoja dentado (diente con una vena simple); estigma seco; exotegmento fibroso. La familia hermana de Violaceae es Passifloraceae.

VIOLACEAE. a. Anchietea parvifolia, detalle del fruto, nótese las semillas aladas, Cuchilla de Laureles, Tacuarembó, Uruguay. b. Anchietea parvifolia, detalle de la flor, Cuchilla de Laureles, Tacuarembó, Uruguay. c. Viola sp., hábito, Cerro de la Muerte, Costa Rica. d-e. Viola sp., detalle de la flor Cerro de la Muerte, Costa Rica.

Bibliografía

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