ZINGIBERACEAE Martinov

Hábito: hierbas (hasta 8 m de altura), aromáticas; rizoma horizontal, ramificado, de entrenudos cortos, con apariencia de tubérculo; parte aérea formada por un pseudotallo, compuesto por el solapamiento de las vainas basales de las hojas. Estípulas: ausentes. Hojas: alternas, dísticas, simples; vaina basal abierta, ligulada; pecíolo corto. Inflorescencias: terminales, separadas en un tallo sin hojas a modo de escapo, o raramente en tallos foliosos, tirsos formado por cimas de 1-pocas flores; brácteas conspicuos subtendiendo a las cimas. Flores: zigomórficas, bisexuales; perianto en 2 verticilos de 3; cáliz tubular, trilobado; pétalos 3, basalmente fusionados, blancos, amarillos o rojos, más largo que el cáliz, el pétalo del medio generalmente más largo que los laterales; androceo compuesto de 2 verticilos de 3: el verticilo externo formado por 2 estaminodios petaloideos y 1 medio reducido, el verticilo interno compuesto de 1 estambre y 2 estaminodios laterales (los estaminodios laterales fusionados formando el labelo); estambre 1, con 2 tecas y filamento corto; gineceo gamocarpelar, ovario ínfero, 3-locular, estilo 1, ubicado en surco de filamento y entre las tecas, estigma en forma de embudo, a veces variadamente ciliado; nectarios presentes en los septos; placentación axilar, óvulos varios a muchos por lóculo. Frutos: secos o carnosos, cápsulas loculicidas o indehiscentes, a veces con cáliz persistente. Semillas: varias por fruto, negras o marrones, duras, operculadas; arilo presente, anaranjado o blanco.

CARACTERES DIAGNOSTICOS:

• Hierbas, aromáticas, rizomatosas; pseudotallo formado por el solapamiento de las vainas de las hojas
• Hojas alternas, dísticas, simples; vaina abierta, ligulada
• Flores zigomórficas; estaminodios 5, los 2 internos fusionados para formar un labelo petaloideo; estambres 1, tecas 2; ovario ínfero
• Frutos cápsulas secas o carnosas; cáliz persistente
• Semillas con arilo blanco o anaranjado

Distribución geográfica: Pantropical, con una alta concentración de géneros y especies en la región Este de Asia. En el Neotrópico se encuentra sólo 1 género (Renealmia).

hábitat: generalmente crecen en el sotobosque de selvas tropicales húmedas, en áreas bien iluminadas (por lo común causadas por la caída de árboles). Ocasionalmente en humedales.

Número de géneros/especies a nivel mundial: 46-52/1075-1300.

Géneros importantes: Alpinia (150), Amomum (120), Zingiber (90), Globba (70), Curcuma (60).

Géneros nativos y adventicios presentes en Uruguay: esta familia no presenta géneros nativos para Uruguay.

Usos más importantes: la familia contiene varias especias importantes: Jengibre (Zingiber), cúrcuma (Curcuma), cardamomo (Amomum y Elattaria). Los rizomas de Curcuma son utilizados como fuente de almidón. Varios géneros poseen especies ornamentales: Alpinia, Curcuma, Hedychium, Globba, Nicolaia, Renealmia y Zingiber.

Relaciones filogenéticas: Zingiberaceae se sitúa en el orden Zingiberales dentro del grupo Monocotiledonea. Algunas sinapomorfías del orden son: hojas pecioladas, con nervio medio notorio; brácteas de la inflorescencia grandes, persistentes; flores grandes, cáliz envolviendo a la corola; anteras largas, polen inaperturado, ovario ínfero, fruto capsular; cotiledones no fotosintéticos. Zingiberaceae es la familia hermana de Costaceae con la cual comparte la presencia de hojas liguladas; presencia de labelo, estambres 1, estilo fino, hueco, nectarios 2, en la parte superior del ovario, e hipocotilo bien desarrollado, entre otras características.

ZINGIBERACEAE. a. Etlingera elatior, inflorescencia, Jardín Botánico Wilson, Costa Rica. b. Zingiber sp., hábito, nótense las múltiples inflorescencias originadas a partir de los tallos subterráneos, Jardín Botánico Wilson, Costa Rica. c. Zingiber sp., detalle de la inflorescencia, Jardín Botánico Wilson, Costa Rica. d. Zingiber sp., detalle de la flor, Jardín Botánico Wilson, Costa Rica. e. Hedychium sp., detalle de la antera, nótese el estilo atravesando el canal a lo largo del conectivo, característica distintiva de la familia, Jardín Botánico Wilson, Costa Rica.

Bibliografía

Judd, W.S., Campbell, C.S., Kellogg, E.A., Stevens, P.F. & Donoghue, M.J. 2007. Plant Systematics: A phylogenetic approach. 3rd Edition. Sinauer Associates, Sunderland, Massachusetts, USA.

Kress, J.W., Prince, L.M., & Williams, K.J. 2002. The phylogeny and a new classification of the Gingers (zingiberaceae): evidence from molecular data. Am. J. Bot. 89: 1682-1696.

Smith N., Mori S.A., Henderson, A., Stevenson D.W. & Heald, S.V. 2004. Flowering Plants of the Neotropics. The New York Botanical Garden, Princeton university press, New Jersey, USA.

Stevens, P.F. 2010. Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less continuously updated since]. www